Um trator é uma máquina que tem a capacidade de gerar tração (o ato de puxar algo para movê-lo). Quanto à origem etimológica do termo, alguns especialistas afirmam que se encontra na palavra latina tractus , enquanto outros apontam para o verbo latino trahere , que pode ser traduzido como “jogar”.

O uso mais comum do conceito refere-se a um veículo motorizado que, graças à aderência de suas correntes ou rodas à superfície , é utilizado para rebocar um reboque ou um arado. Por esta razão, os tratores são freqüentemente usados ​​em tarefas agrícolas.
No que diz respeito à estrutura e componentes de um trator, em linhas gerais, podemos dizer que suas partes são as seguintes: o chassi (fornece a rigidez e o suporte necessários para manter juntos o resto dos componentes mecânicos e a suspensão das rodas), o motor, transmissão hidráulica e talha, engate e uma caixa de câmbio.

O desenvolvimento de tratores permitiu minimizar o uso de animais de tração , como cavalos, burros ou bois. Também reduziu a quantidade de mão-de-obra que precisava ser usada no trabalho no campo. Isso porque o trator facilita e automatiza diversas atividades que antes eram realizadas manualmente ou com o auxílio da exploração animal.
Existem diferentes tipos de tratores. Os tratores são aqueles que, para movimentação, utilizam rodas , que têm um tamanho muito maior do que as utilizadas pelos veículos que vemos nas ruas (automóveis, caminhões, etc.). Os tratores de esteira , por sua vez, possuem cordas em vez de rodas.
Os tratores podem ter um ou mais sistemas de acionamento para o uso de implementos. No caso dos tratores que se destinam ao desenvolvimento de tarefas relacionadas com a agricultura , costumam ter diferentes braços que lhes permitem utilizar ferramentas que se prendem à sua estrutura, como charruas , fertilizantes , ceifeiras ou enfardadeiras .
O número de braços neste caso é três, dois atuadores e um tensor . Este sistema é denominado engate de três pontos e tem a função de elevar e abaixar as ferramentas acopláveis ​​mencionadas acima. O movimento dos dois braços que se encontram na parte inferior costuma ser feito por uma bomba hidráulica através de um distribuidor, e isso funciona graças ao próprio motor do trator.
O movimento do sistema tripuntal é um plano de quatro barras ; É também denominado quadrilátero articulado e, no domínio da engenharia mecânica, define um mecanismo constituído por quatro barras, três das quais móveis, unidas por nós e pivôs articulados. O braço, entre os três móbiles, é o único que pode ser estendido, pois deve se encarregar de ajustar o implemento.

A tecnologia atual dos tratores inclui a inclusão de um sistema de sensibilidade eletrônica nos braços articulados, capaz de detectar e anular qualquer pressão que ultrapasse os limites pré-estabelecidos pelos fabricantes, graças ao qual é possível evitar quebras.
Em 1992, uma canção se tornou o hit do verão em vários países de língua espanhola: « Yellow Tractor «. É uma canção composta e gravada pelo grupo Zapato Veloz , que se formou nas Astúrias, Espanha, em 1991 e permaneceu ativo até 1994. A letra da canção recomenda comicamente a compra de um trator, pois «É a forma mais barata de ter um conversível. O verão costuma ser associado a encontros para ouvir música e beber, e esse tipo de música aparentemente despreocupado é o complemento ideal.
En el lenguaje coloquial, por último, se califica como “tractor” al individuo que dispone de una gran fuerza física. Por ejemplo: “El tío es un tractor, seguro que saldrá adelante”, “El nuevo delantero fichado por el equipo catalán es un tractor: tiene una potencia asombrosa”.