O cravamento de árvores é projetado para dificultar a extração de madeira.

O espigamento de árvores é um tipo de ecotagem que tem como objetivo evitar que os madeireiros tomem árvores. Nos Estados Unidos, é um crime federal, desde 1988. Embora o spiking ainda seja praticado, é altamente controverso entre muitos ativistas ambientais, com algumas organizações até mesmo divididas em opiniões internas. Muitos oponentes da cravação de árvores argumentam que a prática é extremamente perigosa e potencialmente altamente alienante, enquanto os defensores argumentam que torna a extração de madeira muito mais difícil, formando assim um método eficaz de protesto.

Quando uma árvore é espetada, alguém martela um pedaço de material duro como metal ou cerâmica na árvore. A árvore não é danificada por esta atividade, pois muitos objetos duros se alojam nas árvores naturalmente e as árvores são capazes de adaptar seus padrões de crescimento para deixar cicatrizes na área afetada. No entanto, quando um madeireiro tenta cortar uma árvore, a ponta da árvore fica presa na lâmina da serra, fazendo com que ela se quebre ou estilhace. Mesmo se uma árvore com espinhos for derrubada com sucesso, ela ainda pode causar estragos em uma fábrica, como uma árvore com espinhos fez em 1987, quando causou a quebra de uma lâmina de serra, quase matando um trabalhador da serraria.

Alguns espetadores de árvores dizem que isso deve ser feito da forma mais ética possível. Idealmente, o espigão deve ser localizado bem acima da altura da serra, para que os madeireiros não corram perigo. As pontas devem ser feitas de latão ou outro metal que não seja de ferro, para que a árvore em si não seja muito danificada. As árvores com espigões também devem ser claramente marcadas, e as madeireiras devem ser notificadas quando as árvores em um plano de extração de madeira forem espichadas. Quando feito de maneira ética, o espigamento de árvores visa garantir que a extração de madeira não seja lucrativa, fazendo com que as empresas madeireiras deixem de lado as árvores.

Ativistas mais radicais, no entanto, não praticam o cravamento de árvores de forma ética. Eles argumentam que o meio ambiente vale mais do que a perda potencial de uma vida humana. A prática certamente tem uma longa história; os incidentes de spiking datam do final de 1800, embora não tenham sido popularizados até os anos 1980. Dave Forman, cofundador da Earth First !, popularizou a prática em um livro chamado Ecodefense , argumentando que deveria fazer parte do arsenal de ativistas ambientais comprometidos.

À medida que a cravação de árvores se tornou mais comum no final dos anos 1980, especialmente no norte da Califórnia e no sul do Oregon, alguns ativistas ficaram preocupados com a prática. Vários ferimentos documentados indicaram que o spikes em árvores tinha o potencial de ser mortal, e muitos ambientalistas estavam preocupados que o spiking estivesse dando uma má fama ao movimento. Como resultado, muitos grupos condenaram a prática, argumentando que havia maneiras seguras e mais eficazes de acabar com a exploração madeireira. No Earth First !, os membros estavam divididos sobre o assunto e continuam a estar até hoje.