O adjetivo tridimensional é usado para qualificar o que tem três dimensões . Para entender a que se refere a noção, portanto, é necessário compreender o conceito de dimensão .

No contexto da física e da geometria , a ideia de dimensão refere-se ao menor número de coordenadas necessárias para localizar um ponto. Uma linha, neste sentido, é unidimensional : ela atinge uma coordenada para localizar qualquer ponto nela. Os planos, por outro lado, têm duas dimensões, pois é essencial saber a longitude e a latitude para a localização de um ponto.

Seguindo o mesmo raciocínio, os objetos tridimensionais requerem o conhecimento de três coordenadas para encontrar um ponto em seu interior. Costuma-se dizer que o espaço que nos rodeia é tridimensional, embora haja mais dimensões (há quem inclua o tempo como mais uma dimensão, por exemplo).
De maneira geral, pode-se destacar que altura (ou profundidade), comprimento e largura estão presentes em um espaço tridimensional . Conhecendo essas três coordenadas, é possível localizar um ponto no espaço .
Atualmente, a tridimensionalidade costuma aparecer como um efeito ou fenômeno que produz objetos bidimensionais, como uma tela de televisão. Nestes casos, o tridimensional é uma simulação que se consegue a partir da projeção de determinados dados. Uma pessoa que usa os óculos correspondentes em um cinema e assiste a projecção de um filme em 3D pode “sentir” que a ação está ocorrendo em um espaço tridimensional e não em uma tela, uma vez que as imagens parecem ser projetadas em três dimensões.
Esse tipo de efeito tridimensional costuma ser denominado estereoscópico , pois é obtido por meio da projeção de duas imagens simultâneas, uma para cada olho, cada uma sob uma perspectiva ligeiramente diferente. En otras palabras, aunque para muchos el 3D no sea más que una moda de los cineastas y los desarrolladores de videojuegos, consigue volver menos abstracto el contenido en pantalla, ya que lo representa de una forma mucho más cercana a lo que nuestros ojos perciben en a realidade.
É claro que nem todos podem desfrutar de conteúdos tridimensionais: por um lado, há pessoas que perderam um olho ou que têm determinados problemas de saúde que os impedem de perceber corretamente a profundidade ; por outro, esse efeito causa dores de cabeça em alguns, principalmente após exposições de várias horas. Essas desvantagens dificultam a massificação do 3D como forma básica de projeção de conteúdo audiovisual, mas isso não impede que ganhe cada vez mais força no mercado.

Diante do novo despertar do 3D estereoscópico (não esqueçamos que suas origens remontam a mais de um século, quando em 1833 um físico britânico chamado Charles Wheatstone criou o “Espelho” para visualizar imagens em três dimensões), o público começou a ter dificuldades para entender o significado do termo “tridimensional”, já que até então ele se limitava quase exclusivamente ao ambiente de gráficos gerados por computador, como os usados ​​para os filmes da Pixar .
No campo dos videogames , três dimensões se tornaram a norma em meados da década de 1990, em grande parte graças ao sucesso de consoles como o Nintendo 64, o Playstation e o Dreamcast. No entanto, as experiências de um jogo tridimensional são muito diferentes daquelas que um jogo bidimensional pode oferecer; Por isso, depois da “febre do 3D” os jogos em duas dimensões voltaram a aparecer, e hoje há uma variedade maior no mercado.
Como dato curioso, hoy en día es normal usar gráficos tridimensionales para crear contenido bidimensional, ya que basta con utilizar una proyección ortogonal para anular la perspectiva (si la cámara no percibe la deformación de los objetos a lo largo del eje Z, entonces desaparece la sensación de profundidad, aunque estemos visualizando un modelo tridimensional).