Um trilobita é um animal já extinto . O nome vem de uma palavra científica latina que se refere à existência de “três lobos” .

Os trilobitas são artrópodes : isto é, invertebrados cujo corpo apresenta simetria bilateral, é composto por segmentos de linha e é protegido por uma cutícula. Além disso, os artrópodes possuem apêndices como artefatos.
No caso específico dos trilobitas, seu corpo, segmentado em três zonas, tem forma oval e é atravessado por dois sulcos. Esses animais viveram na era paleozóica , tendo como habitat o mar .

Estima-se que a existência dos trilobitas se estendeu por cerca de 300 milhões de anos , entre o Cambriano e o final do Permiano . Isso significa que quando os dinossauros apareceram , os trilobitas já estavam extintos.
É importante lembrar que não existe um único tipo de trilobita, mas sim uma classe com oito ordens, mais de cem famílias e cerca de 5.000 espécies. Os cientistas têm conhecimento sobre esses animais, pois seus restos fósseis foram encontrados em sedimentos petrificados de mares antigos, em todos os continentes .
Essa variedade de trilobitas pode ser vista na multiplicidade de tamanhos dos espécimes fossilizados. Estima-se que, enquanto alguns trilobitas não ultrapassavam 50 centímetros, outros podiam medir vários metros.
Em relação à extinção dos trilobitas, estima-se que tenha sido abrupta, possivelmente causada pelo surgimento de novos animais carnívoros e pela queda acentuada da temperatura .