Um tripé é uma estrutura com três pés e é usado para apoiar vários instrumentos ou dispositivos. O conceito vem do latim tripus , embora sua origem etimológica mais distante se encontre na língua grega.

Conhecido em alguns países como tripé , o tripé fornece estabilidade a um item, evitando que ele se mova ou se desloque. Isso facilita seu uso e minimiza a possibilidade de eventuais erros ou falhas.
O tripé fotográfico , por exemplo, é usado para fixar a localização de uma câmera fotográfica. Isso permite que a câmera seja levantada e evita que ela vibre quando o usuário tirar uma foto. Graças ao tripé, isso garante que a imagem resultante seja nítida, na ausência de movimento, o que muitas vezes causa um efeito “borrado”.

É comum que o tripé apareça no campo da fotografia quando o usuário deseja deixar de ser um simples amador para se tornar um profissional. Isso não significa que você nunca deve tirar uma foto sem a ajuda de um tripé; simplesmente existe um grande número de cenas que podem ser capturadas com mais precisão graças à estabilidade que este suporte fornece à câmera.
Vale ressaltar que a fotografia profissional está longe de simplesmente apertar o botão do obturador toda vez que vemos algo que chama nossa atenção; há uma série de etapas que os especialistas realizam para garantir que a cena seja capturada da melhor maneira possível. A montagem do tripé é a primeira e, em muitos casos, a etapa essencial, pois garante que todo o trabalho não seja prejudicado por falta de nitidez.
O uso do tripé na fotografia muitas vezes é complementado por um disparo remoto do obturador, que evita a necessidade de tocar na câmera, minimizando assim a presença de movimento na imagem. Depois é necessário definir a abertura do diafragma (de acordo com o grau de exposição que se deseja, medindo a luz para examinar as áreas de maior e menor luminosidade), ajustar o foco, o ISO e o balanço de branco. Como pode ser visto, apenas um breve resumo mostra que este é um procedimento bastante complexo, muito diferente do que milhões de pessoas fazem com seus telefones celulares no dia a dia.
Da mesma forma, as filmagens caseiras são frequentemente caracterizadas por movimentos ou tremores constantes , já que as pessoas que assumem o papel de cinegrafistas geralmente não usam um tripé e não têm experiência e treinamento suficientes para manter uma posição estável durante as capturas. O simples uso de um tripé para filmar um evento faz uma diferença significativa, mesmo que o resultado final não tenha fotos criativas ou de alta qualidade.

No levantamento topográfico, tripés são usados ​​para apoiar teodolitos e outros equipamentos. Normalmente, seus pés podem ser estendidos ou encurtados de acordo com a necessidade. O tripé de pesquisa também tem extremidades pontiagudas para que possa ser cravado no solo . Tal como acontece com a fotografia, a precisão também é essencial neste caso, e é por isso que a estabilidade proporcionada pelo tripé é ideal.
Os telescópios , o Erlenmeyer e os recipientes cujo conteúdo seja aquecido ou cozido a fogo podem ser colocados em um tripé para maior estabilidade e segurança .
Antigamente, um tripé era chamado de mesa circular com três pernas, usada nas práticas divinatórias, como altar e para fazer oferendas. As ornamentações desses tripés eram diversas.
No templo de Delfos , para citar um caso, a cartomante sentou-se em um tripé para dar o oráculo e responder a perguntas.