A raiz etimológica de trófico é encontrada na palavra grega trophós , que pode ser traduzida como “alimentar” . Este adjetivo é usado para se referir ao relacionado à nutrição (ato e resultado da nutrição).

Antes de seguir em frente, portanto, é importante saber o que é nutrir. Esse é o nome do processo que permite, por meio da comida , aumentar a substância de um corpo . Graças à nutrição é possível reparar os setores que se perdem devido às ações catabólicas.
O trófico, em suma, tem a ver com essas questões. É comum encontrar a noção de cadeia alimentar ou cadeia alimentar , que é formada pelas relações sucessivas estabelecidas pelos organismos ao se alimentarem uns dos outros em uma determinada ordem .

A cadeia alimentar, neste contexto, é um fluxo de energia . Há uma transferência de nutrientes entre as espécies que pertencem a uma comunidade biológica, onde cada uma se alimenta da espécie que a precede e, por sua vez, passa a ser o alimento da espécie que a segue na cadeia.
As cadeias alimentares, por outro lado, estão interligadas em uma teia alimentar . Essa rede se forma com as interações das cadeias tróficas e implica a existência de um fluxo de energia que percorre um ecossistema.
As espécies que, de acordo com seu turno ou posição, estão localizadas em um espaço equivalente da cadeia trófica compartilham o mesmo nível trófico . Isso significa que cada nível trófico assume uma determinada localização no fluxo de energia e nutrientes.