A noção de tropismo é usada na biologia para nomear o movimento feito pelas plantas ou certos órgãos delas para responder a um estímulo que vem de fora.

Existem diferentes classes de tropismos de acordo com a natureza do estímulo. Quando a reação da planta é causada pela força da gravidade e sua aceleração, falamos de gravitropismo . As raízes, neste caso, crescem em direção ao solo enquanto os caules se desenvolvem para cima até chegarem à superfície. O tropismo das raízes é considerado positivo (acompanha a força da gravidade), enquanto o tropismo das hastes é negativo (oposto à referida força).

Devido ao fototropismo , as plantas reagem à luz , permitindo o desenvolvimento da fotossíntese . Ao contrário do que acontece com o gravitropismo, neste caso as raízes apresentam fototropismo negativo e os caules apresentam fototropismo positivo. Dentre os fototropismos, destaca-se o heliotropismo : o tropismo que implica um movimento da planta de acordo com a orientação do sol .
Outras classes de tropismos são aqueles reconhecidos como parte dos quimiotropismos , que estão ligados às respostas das plantas aos elementos químicos. Quando esses elementos são benéficos para o organismo vegetal, pode ocorrer aerotropismo (as hastes são orientadas para as regiões aeradas da superfície) ou hidrotropismo (são direcionadas para a água).
Finalmente, ao entrar em contato com um sólido , as plantas podem desenvolver timotropismo , reação que produz uma modificação em seu crescimento. Esse tipo de tropismo é o que os vegetais trepadores fazem.
Tropismo de tecido
Em virologia, ramo da microbiologia que se dedica ao estudo dos vírus , falamos de tropismo tecidual para nos referirmos à afinidade que um determinado vírus tem por um ou mais tecidos de seu hospedeiro (também denominado hospedeiro). Alguns dos fatores que influenciam sua distribuição são os seguintes: quão suscetível é o hospedeiro; que existem receptores para o vírus em questão no organismo hospedeiro; a taxa de reprodução do vírus (este ciclo também é conhecido como replicação viral ).
O tropismo tecidual também pode ocorrer ou aumentar graças à presença de proteínas solúveis ou citocinas (também conhecidas pelo nome de citocinas , são proteínas encarregadas de regular o funcionamento de certas células e sua comunicação, entre outras tarefas) que se contrapõem aos ação do convidado. Deve-se mencionar que esse fenômeno também pode favorecer o desenvolvimento de bactérias, e que a afinidade pode ser por um determinado tecido ou por um grande número de diferentes tecidos e células.

Um exemplo claro de tropismo tecidual ocorre no adenovírus porcino tipo 3, que está relacionado às células epiteliais colunares. Da mesma forma, o adenovírus bovino é atraído pelas células endoteliais capilares. O vírus da raiva, por sua vez, tem afinidade quase exclusiva pelo tecido neuronal.
As proteínas encontradas nas células são conhecidas como receptores celulares e têm o poder de permitir que um vírus se funda com a célula. Por meio do processo de tropismo tecidual, a forma que essas proteínas adquirem é comparável àquela que apresentam durante uma infecção.
Alguns dos estágios identificados ao longo do tropismo de tecidos são os seguintes:
* el virus ingresa en el organismo;

* sus células se fusionan con otras;

* tiene lugar un proceso conocido con el nombre de transcripción inversa, que consiste en que se genere ADN de doble cadena partiendo de un ARN de cadena simple;

* brotan las partículas del virus y adquieren el tejido necesario para continuar con el tropismo.