Mulher com a mão no quadril

O coral tubular é um tipo de coral rochoso assimbiótico. O termo “coral tubular” inclui várias espécies do gênero Tubastraea , que difere muito de muitos outros gêneros de corais rochosos. Encontrado na costa de Fiji, nas Ilhas Salomão e na Indonésia, este coral também é popular em aquários domésticos de recife.

Também comumente chamado de coral solar, coral de girassol ou coral em forma de taça, o coral tubular difere da maioria dos corais de muitas maneiras significativas. Ao contrário da maioria dos corais, cujos pequenos pólipos secretam esqueletos rochosos que são unidos, o coral tubular possui grandes pólipos que obscurecem os esqueletos secretados. Além disso, em vez de serem encontrados no fundo do mar, os tubos de coral podem ser encontrados com mais frequência em cavernas subaquáticas, suspensos no teto.

A maioria dos corais vive em simbiose com microalgas chamadas zooxantelas, que fornecem nutrientes ao coral por meio da fotossíntese . O coral tubular carece de zooxantelas e, portanto, precisa fornecer seu próprio sustento. Devido a esta independência, o coral tubular é considerado assimbiótico. Como não precisa da fotossíntese para se alimentar, não precisa de luz e costuma ser encontrado onde há pouca luz.

Corais tubulares capturam suas presas. Sua principal fonte de alimento é o zooplâncton, minúsculos organismos que são carregados pela corrente do oceano. Por esse motivo, os corais tubulares sempre vivem em áreas de forte correnteza.

Como todos os pólipos de coral, o coral tubular consiste em uma estrutura semelhante a um tubo presa a uma superfície em uma extremidade e encimada por uma boca cercada por tentáculos na outra extremidade. Quando o coral não está se alimentando, a boca é fechada e os tentáculos são recolhidos. Os tentáculos se estendem e o coral se assemelha a uma anêmona quando se alimenta. Os corais tubulares geralmente têm tons de laranja, mas uma espécie de Tubastraea micranthus é preta.

Popular em aquários domésticos, o coral tubular geralmente pode ser comprado em comprimentos de 5 a 13 cm. Este coral pode ser guardado em locais bem iluminados ou escuros, uma vez que não necessita de luz nem é prejudicado por ela. O coral tubular é considerado moderadamente desafiador para o dono do aquário doméstico , entretanto, uma vez que suas necessidades de alimentação são incomuns. Além disso, esse coral normalmente se alimenta à noite, embora possa ser treinado para se alimentar durante o dia, então seus tentáculos marcantes só podem ser vistos após o anoitecer.

Os corais em cativeiro devem ser colocados em um aquário preparado para fornecer pelo menos correntes moderadas. O coral é então alimentado com um conta-gotas todas as noites. Camarão salino ou plâncton são alimentos comuns para esses corais. O coral tubular preto é raro em cativeiro por causa da forte correnteza e do aumento da disponibilidade de alimentos de que necessita para se alimentar adequadamente.