A tundra é um tipo de bioma típico do clima subglacial , caracterizado pelo subsolo congelado e pela ausência de árvores. É um terreno plano, com o solo coberto de musgos e líquenes.

A maior parte da tundra se estende pela Sibéria , Alasca , norte do Canadá , sul da Groenlândia e a costa ártica europeia . No hemisfério sul, é possível encontrar porções de tundra no extremo sul da Argentina e do Chile , nas ilhas subantárticas e nas áreas do norte da Antártica próximas ao nível do mar.
As estatísticas indicam que a tundra ocupa cerca de um quinto da superfície emergente de nosso planeta . É possível distinguir entre dois tipos de tundra: a tundra alpina ou de alta montanha (que aparece em grandes altitudes) e a tundra ártica (surge em áreas mais baixas e exibe mais vegetação).

A geologia chamou permafrost a permafrost que existe nos níveis superficiais das regiões do solo de temperaturas muito baixas. Na tundra, grandes áreas congeladas durante o inverno tornam-se pântanos ou turfeiras quando a temperatura aumenta, uma vez que o permafrost não permite que a água do degelo escoe.
Focas, leões marinhos, o urso branco e o lobo são alguns dos animais que habitam a tundra. Outras espécies, como a rena, migram para outras áreas nas épocas mais frias do ano. Já a flora não costuma ultrapassar 10 centímetros de altura devido à ação do vento .
O degelo das calotas polares colocou em risco a fauna da tundra, e o urso polar é uma de suas principais vítimas. Infelizmente, não existem medidas concretas para combater esta situação. Por outro lado, centenas de milhares de focas com menos de um ano de idade são espancadas até a morte para comercializar sua pele e gordura na forma de produtos dietéticos e afrodisíacos.
Fogo e mudanças climáticas
Após uma ausência de cerca de dez milênios, os incêndios voltaram à tundra ártica, acentuando a gravidade da mudança climática. Um estudo mostra que esses incêndios podem afetar negativamente áreas muito distantes dos pontos específicos em que ocorrem.
Em 2007, uma equipe de ecologistas da Universidade da Flórida, América do Norte, realizou uma investigação com o objetivo de quantificar a quantidade de carbono que havia sido emitida em um incêndio naquele mesmo ano no rio Anaktuvuk, no Alasca. Os resultados foram alarmantes: foram lançados na atmosfera 2 milhões de 100 mil toneladas de carbono, cerca do dobro da emissão anual da cidade de Miami, e suficiente para impactar o clima de todo o mundo.

A vinda da fumaça do incêndio enviou gases de efeito estufa para a atmosfera, embora isso represente apenas uma pequena parte do impacto sobre o meio ambiente, e por outro lado consumiu um terço da camada isolante de matéria orgânica que é responsável por proteger o permafrost.
Como o solo da tundra ártica é rico em materiais combustíveis, como a turfa, o permafrost fica exposto e uma camada muito absorvente se forma sobre ele ao calor do sol, o que pode ajudar no seu derretimento. Quando isso acontece, a matéria orgânica que o gelo mantinha isolado passa a ser decomposta por micróbios, com a conseqüente liberação de carbono que ficou preso por séculos ou milênios.
A tundra é um grande depósito de carbono, por isso um incêndio em suas extensões tem um impacto particularmente negativo no planeta.