Um turbidímetro é um dispositivo usado para medir a turbidez de um líquido . Esses dispositivos também podem definir o tamanho e a concentração de partículas suspensas por meio da dispersão de luz em um tubo.

Antes de prosseguir com a definição, é importante mencionar que turbidímetro não é um termo que faça parte do dicionário da Real Academia Espanhola ( RAE ). O nome aceito para este tipo de instrumento é nefelômetro .
Os turbidímetros ou nefelômetros, em resumo, medem a turbidez : isto é, o quão turvo está o fluido . Algo fica turvo, entretanto, quando é alterado ou misturado com elementos que tiram a transparência ou clareza.

O que o turbidímetro faz é desenvolver uma análise óptica que permite medir as partículas suspensas em um gás dissolvido ou em um líquido. Para isso, ele usa uma fonte de luz e um detector de luz (uma fotocélula ) que é fixado perpendicularmente ao feixe original.
A fotocélula, também chamada de fotorresistor ou fotoresistor , é uma peça eletrônica que, ao detectar um aumento de luz, registra uma alteração em sua resistência . De acordo com a disposição geométrica da fonte de luz, o turbidímetro apresenta características diferentes.
De acordo com a luz que as partículas refletem em direção ao fotorresiste, estima-se sua densidade . No entanto, a quantidade de luz refletida por uma determinada densidade de partículas depende de vários fatores, incluindo a cor e a forma das partículas. A unidade de turbidez usada pelos turbidímetros é chamada de Unidade de Turbidez Nefelométrica ( NTU ).