A palavra tutela vem do latim tutēla . É a autoridade conferida para cuidar de uma pessoa que, seja por uma minoria ou por outros motivos, não tenha plena capacidade civil. Desse modo, o tutor adquire autoridade e responsabilidade , na ausência dos pais da pessoa em questão, sobre o sujeito e seus bens.

A tutela é, em geral, a direção, defesa e proteção de uma pessoa em relação a outra . Na educação , a tutoria é entendida como um processo de acompanhamento durante a formação da criança, que implica atenção personalizada e que, em geral, transcende a instrução formal.

Especificamente, além de tudo o que precede, também fica estabelecido que qualquer pessoa maior de idade tem a capacidade de atuar como guardiã legal de outrem. Desde que, sim, não haja nenhum tipo de impedimento que o estabeleça, como não ter capacidade para exercer direitos civis ou incorrer em qualquer outra causa.
Especificamente, entre as causas que demonstram a impossibilidade de alguém exercer a tutela de outro indivíduo estão, por exemplo, ter sido condenado por crime contra a família, sendo excluído dessa “acusação” diretamente pelos pais do referido indivíduo no que é o testamento, estar cumprindo pena ou não poder ser tutor por motivos como doença
O dicionário da Real Academia Espanhola (RAE) menciona diferentes tipos de tutela. A proteção dativa é aquela que é conferida por designação do conselho de família ou do juiz, e não por disposição testamentária ou por lei.
A tutela exemplar , por outro lado, é constituída para cuidar do indivíduo e do patrimônio do deficiente mental.
Outros tipos de tutela são a tutela legítima , que é conferida a partir da convocação feita por lei, e a tutela testamentária , que surge da convocação feita em testamento por pessoa habilitada para tal.
Geralmente, a tutela termina quando o menor atinge a maioridade ou quando o menor é adotado, pela recuperação da autoridade parental do progenitor, por ordem judicial ou por morte. No final da tutela, o tutor deve prestar contas da administração dos bens perante uma autoridade judiciária.
Na Espanha encontramos o fato de que em sua Constituição, a de 1978, a figura da tutela é instituída no caso da monarquia. No título II, denominado De la Corona, e especificamente no seu artigo 60, fica estabelecido que no caso de falecimento do rei e de seu sucessor menor, a pessoa constituída em seu testamento assumirá a tutela, sempre e quando eu for. Espanhol e maior de idade.
No entanto, caso o pai ou a mãe viúvo não tenha manifestado no referido documento nada sobre a referida tutela. Mas, caso isso também não exista, seriam as Cortes Gerais que estabeleceriam quem ocuparia esse cargo.