O ultrassom é uma onda sonora cuja frequência ultrapassa o limite detectável pelo ouvido humano (ou seja, o som não pode ser percebido pelas pessoas por estar localizado em torno do espectro de 20.000 Hz).

Existem várias aplicações de ultra-som. A nível industrial, permite medir distâncias ou desenvolver ensaios não destrutivos, por exemplo. Outro uso muito frequente ocorre na área médica .
O ultrassom é um dos procedimentos mais populares relacionados ao ultrassom. A emissão deste tipo de sons dirigidos a um corpo permite formar uma imagem que serve para fins diagnósticos. Um dispositivo conhecido como transdutor emite as ondas de ultrassom em direção à massa em estudo e então recebe seu eco. Um computador é responsável por converter esse eco em uma imagem exibida na tela.

Por não utilizar nenhum tipo de radiação, o ultrassom é utilizado para visualizar o feto que está se formando no útero materno. A aplicação do gel na pele auxilia na correta transmissão do ultrassom.
O ultrassom também é útil como repelente de insetos . Alguns computadores ou telefones celulares são capazes de reproduzir uma onda acústica que incomoda os insetos e os afasta.
Espécies como morcegos e golfinhos usam o ultrassom como uma espécie de radar. O fenômeno, conhecido como ecolocalização , ocorre quando as ondas sonoras emitidas por esses animais “ricocheteiam” nos objetos que estão ao seu redor e permitem criar uma espécie de “imagem” .
Quando um líquido é submetido ao ultrassom, são geradas certas cavidades que, uma vez colapsadas, atingem temperaturas de 30 mil graus Celsius e ocorre o fenômeno denominado sonoluminescência, durante o qual ocorre a emissão de luz. Algumas pesquisas tentam mostrar que a fusão a frio pode ocorrer nessas cavidades, uma reação de fusão nuclear que ocorre a temperaturas bem abaixo das necessárias para produzir uma reação termonuclear.
Durante um tratamento de fisioterapia , o ultrassom é usado com muita frequência. Entre seus benefícios com relação ao uso de calor ou frio está o fato de não produzir nenhum efeito físico perceptível pelo paciente, não gerar nenhuma sensação imediata. No entanto, não é um placebo: seus efeitos curativos foram comprovados cientificamente.
Quanto ao seu trabalho no corpo, utiliza equipamentos capazes de transferir ondas mecânicas de frequência superior ao som através de um gel, o que lhe permite propagar e transmitir energia (calor) devido às vibrações produzidas pelas ondas.

As vibrações fazem com que as células se movam , melhorando a cicatrização e, ao mesmo tempo, aumentando a temperatura da região onde o ultrassom é aplicado. No entanto, como observado acima, os pacientes não percebem essa mudança térmica; a razão é que existem muito poucos receptores de calor nas profundezas dos tecidos.
Em relação aos critérios de aplicação do ultrassom em tratamentos fisioterapêuticos, são contabilizados o tempo, as dimensões da superfície a ser tratada e da cabeça (o primeiro desses parâmetros depende dos dois restantes). Em geral, as aplicações são feitas que duram entre 2 e 6 minutos e apenas ao longo das primeiras sessões, pois o objetivo principal é reduzir a inflamação, que geralmente não dura mais de 5 dias, e contribuir para a fibroplasia (geração de tecido fibroso durante a cicatrização ), que não excede 3 semanas.
Dependendo do tempo de cicatrização de cada paciente, entre outros fatores pessoais, o número de sessões de ultrassom varia. Em média, porém, estima-se que seu uso não ultrapasse 8 aplicações, ao longo de 3 semanas.