O adenoma é definido como um tumor benigno do tecido epitelial (não câncer) com origem glandular e / ou com características glandulares . Mas isso não significa que apareçam apenas em glândulas, como a próstata ou a tireoide, mas também podem crescer em áreas de tecido epitelial não glandular, por exemplo, no cólon. Em qualquer caso, os adenomas sempre desenvolvem a estrutura e as características de uma glândula.

Embora os adenomas sejam benignos, eles podem ter implicações graves para a saúde , a maioria delas decorrentes da pressão sobre outros órgãos ou da produção descontrolada de hormônios. Níveis elevados desses hormônios produzem uma condição conhecida como síndrome paraneoplásica, com sintomas diferentes dependendo dos hormônios envolvidos. Além disso, com o tempo, os adenomas podem se tornar malignos e se transformar em câncer (o adenoma se transforma em um adenocarcinoma).

Locais mais frequentes

  1. Cólon e trato digestivo : os adenomas que crescem no lúmen de órgãos ocos, como o trato digestivo, são conhecidos como pólipos adenomatosos. O nome pólipo adenomatoso é freqüentemente usado para se referir especificamente aos adenomas do cólon. Esses pólipos podem ser pedunculados (fixados ao tecido epitelial por um pedículo ou haste) ou sésseis (com base larga). Nos casos de malignidade, os pólipos pedunculados tendem a ter melhor prognóstico, pois a degeneração cancerosa é mais isolada e demora mais para atingir a base de inserção no epitélio.
  2. Túbulos renais : geralmente são pequenos adenomas assintomáticos e, portanto, difíceis de diagnosticar prematuramente. Eles podem ser precursores do carcinoma renal.
  3. Glândulas adrenais : os adenomas adrenais (ou adrenais) são bastante comuns. Alguns não produzem hormônios, mas outros podem secretar cortisol (causa a síndrome de Cushing ), aldosterona (causa aldosteronismo primário , também chamado de síndrome de Conn) ou hormônios androgênicos (hiperandrogenismo).
  4. Tireoide : cerca de 10% das pessoas têm adenomas da tireoide; apenas uma pequena parte se transforma em câncer.
  5. Paratireoide : os adenomas de paratireoide podem se apresentar com secreção elevada do hormônio da paratireoide e causar hiperparatoidismo primário.
  6. Hipófise : os adenomas na hipófise, mais conhecidos como adenoma hipofisário (a hipófise e a hipófise são iguais) podem causar sintomas neurológicos. Um dos mais comuns é o prolactinoma, que representa até 30% dos adenomas hipofisários e é mais comumente diagnosticado em mulheres. Dependendo do hormônio secretado pelo adenoma, diferentes sintomas e síndromes podem aparecer (síndrome de Cushing, acromegalia, secreção mamilar, diminuição da lívida, menstruação irregular ou até ausente, etc.).
  7. Mamas : os adenomas nos fibroadenomas mamários são conhecidos e são compostos por tecido estromal glandular da mama.
  8. Fígado : o adenoma hepático ou hepatocelular ocorre principalmente em mulheres em idade fértil e é muito raro em homens. Tem sido fortemente associado a anticoncepcionais orais e outros estrogênios.
  9. Apêndice : O adenoma no apêndice, chamado cistadenoma, é muito raro, mas tem o perigo de se espalhar pelo abdômen em caso de apendicite.
  10. Glândulas sebáceas : podem ser vistas na pele como pequenas pápulas ou nódulos de crescimento lento.
  11. Glândulas salivares : os adenomas podem aparecer nas glândulas salivares maiores e menores. Destes, o adenoma pleomórfico da parótida tem alta tendência a se tornar maligno e é encontrado em 80% dos casos de tumores salivares.
  12. Brônquios : alguns adenomas brônquicos podem causar síndrome carcinóide.