Camaleão.

Um animal de sangue frio, ou ectotérmico, é aquele que não possui um mecanismo interno para regular a temperatura corporal. Em vez disso, um animal de sangue frio depende da energia solar captada pelo meio ambiente. Répteis , anfíbios e peixes são exemplos de animais de sangue frio.

Répteis

Os répteis costumam se expor ao sol nas rochas para absorver o calor. O calor aumenta o metabolismo dos répteis, o que resulta em um período ativo. Se o tempo estiver muito quente, um réptil pode se enterrar na areia ou procurar sombra em uma cavidade ou algum outro abrigo fresco. Dessa forma, os instintos comportamentais do animal de sangue frio mantêm sua temperatura corporal dentro da faixa adequada. Conforme a temperatura ambiente cai, o metabolismo do animal desacelera para conservar energia.

Peixes e anfíbios

Um jacaré.

Em relação a seus ambientes, anfíbios e peixes têm comportamentos semelhantes. Uma rã que fica muito quente nas margens lamacentas de um rio vai se enterrar na terra fofa ou procurar um lugar mais fresco na água. Os peixes mudam as profundidades para regular sua temperatura, buscando águas mais profundas mais frias ou águas mais quentes que estão mais perto da superfície.

Requisitos de energia

As cobras têm sangue frio.

Um animal de sangue frio não usa energia gerada internamente para regular sua temperatura corporal, portanto, requer muito menos energia do que animais de sangue quente, ou endotérmicos. Animais de sangue quente, como humanos, outros mamíferos e pássaros, possuem mecanismos internos que mantêm sua temperatura corporal dentro de uma determinada faixa, independentemente da temperatura ambiente ao redor. Essa autorregulação requer uma grande quantidade de energia, obtida por meio de refeições frequentes. Um animal de sangue frio não precisa comer com tanta frequência e pode comer uma refeição a cada poucas semanas. Como resultado, os animais de sangue frio são capazes de prosperar em áreas remotas, como pequenas ilhas e desertos, onde a comida é muito escassa para sustentar animais de sangue quente.

Brain Power

Como todos os anfíbios, as salamandras são animais de sangue frio.

O cérebro de animais de sangue frio tende a ser menos complexo e usar menos energia. Ao mesmo tempo, presumia-se que os dinossauros eram animais de sangue frio, que se moviam lentamente e eram estúpidos. Pesquisas mais recentes indicam que muitas espécies de dinossauros, como os tiranossauros rex, eram rápidos e bastante inteligentes, levando alguns cientistas a supor que os dinossauros tinham sangue quente.

O caso da rã-arbórea de madeira

Animais de sangue frio tendem a se desenvolver em locais remotos, como pequenas ilhas.

Animais de sangue frio podem fazer algumas coisas incomuns como resultado de sua fisiologia. Por exemplo, no inverno, uma rã-arbórea da madeira se enterra sob a terra ou folhas e congela praticamente totalmente com o solo. Suas funções cardíacas e cerebrais cessam, e os olhos da rã tornam-se brancos leitosos. Parece ser tão sólido quanto um cubo de gelo, mas quando a temperatura aumenta, o sapo volta à vida enquanto descongela. O cérebro e o coração do sapo voltam a funcionar para dar a partida no resto de seu corpo e, eventualmente, ele é capaz de pular para longe.

A pesquisa mostra que os amidos que a rã consome pouco antes do período de estase são convertidos em glicose , ou açúcar no sangue . Isso torna mais difícil a cristalização do fluido nas células da rã, então ele age como uma espécie de anticongelante biológico. As células da rã-da-madeira nunca congelam totalmente, por isso é capaz de descongelar sem danos.

Estivação

Outras espécies de sapos sobrevivem a meses de seca enterrando-se e entrando em um estado conhecido como estivação ou estivação, voltando à superfície quando as chuvas chegam. Embora fiquem completamente dormentes por meses, esses animais não perdem massa muscular. Os cientistas acreditam que uma maior compreensão dessa capacidade pode levar a aplicações nas áreas de saúde e viagens espaciais.