Carne de boi.

Um beefalo é um animal nascido como resultado do cruzamento entre um bisão americano e uma vaca doméstica. Várias raças de gado podem produzir com sucesso este tipo de híbrido fértil. Embora nascimentos aleatórios de beefalo datem de 1700, esses animais foram intencionalmente cruzados pela primeira vez durante o século 19, quando os fazendeiros descobriram o mercado potencial para a carne de beefalo. Embora os búfalos e o gado pertençam a um gênero e a uma espécie separados, eles ainda têm genes compatíveis o suficiente para produzir descendentes viáveis. A carne vermelha de um desses híbridos é conhecida por sua menor quantidade de gordura e colesterol ; ele também contém menos calorias, mantendo um sabor rico de carne bovina.

Um dos pais de um beefalo deve ser uma vaca doméstica.

Várias características dão ao híbrido bovino médio vantagens sobre o gado não-híbrido ou búfalo. Esses animais são geralmente mais fortes e capazes de se desenvolver em uma ampla variedade de gramíneas, incluindo forragem mais seca durante as secas. Ao contrário de outros animais cruzados, como as mulas, o beefalo é capaz de produzir descendentes. Eles também são mais bem adaptados a temperaturas extremas; o cabelo lanoso mais grosso os mantém mais quentes no clima frio e uma melhor capacidade de suor os esfria no clima quente.

Beefalo é o resultado do cruzamento de um bisão americano com uma vaca doméstica.

Os traços vantajosos de um beefalo fazem dele um exemplo de vigor híbrido, que é uma prole que tem um certo grau de superioridade sobre qualquer um de seus pais. O fato de esses animais serem capazes de se reproduzir também os torna exceções ao princípio científico da Regra de Haldane. Esta regra da biologia tenta fornecer uma explicação sistemática para a ocorrência de esterilidade entre outros tipos de animais híbridos.

O Beefalo pode ser usado como substituto dos pratos tradicionais de carne vermelha.

Os bisontes americanos não são as únicas raças utilizadas para este tipo de cruzamento. O zubron é um tipo de híbrido bovino que nasce do acasalamento de uma vaca doméstica com um wisent, que é uma espécie de búfalo europeu com algumas características diferentes. Esses animais normalmente têm caudas mais longas, chifres um pouco maiores e pêlos mais curtos ao redor de suas cabeças. Os sábios também diferem no comportamento de pastoreio e procriação; exemplos deles acasalando com gado são menos comuns, tornando sua prole zubron um pouco mais rara.

Embora não sejam classificados como beefalo, muitos bisões americanos contêm pequenas quantidades de material genético de gado. Uma exceção é o Wind Cave Bison Herd, um grupo de búfalos geneticamente puros que foi criado propositadamente como um esforço de preservação. O rebanho é um dos poucos remanescentes que vagam livremente pela América do Norte depois que o búfalo quase foi extinto durante o século XIX.