Um carrapato marrom de cachorro.

O carrapato marrom do cão, Rhipicephalus sanguineus, é um aracnídeo parasita. Eles se alimentam de sangue, geralmente de cães, embora sejam conhecidos por morder pessoas. Ao contrário da maioria dos outros carrapatos, os carrapatos marrons podem viver toda a sua vida dentro de casa, desde que tenham um ambiente quente e seco. Sua capacidade de viver em ambientes fechados significa que esses carrapatos podem ser encontrados em residências em qualquer lugar do mundo.

Os carrapatos marrons geralmente se alimentam de cães, mas também podem picar pessoas.

Tanto os carrapatos machos quanto as fêmeas dos cães marrons se alimentam do sangue de seus hospedeiros. Antes de se alimentar, os carrapatos têm o tamanho aproximado de sementes de papoula. Após a alimentação, a fêmea incha até o tamanho de uma uva passa. O macho não aumenta de tamanho após a alimentação. Esses carrapatos se distinguem dos outros por seus capítulos de base hexagonal, uma parte do corpo localizada atrás da parte bucal que se assemelha a um colar em ângulo.

Os carrapatos de cachorro marrom podem ser identificados por sua cor.

Outra característica identificadora do carrapato marrom do cão é sua cor. Atrás dos capitulos básicos está uma área chamada escudo. Os escudos, base bapituli, aparelhos bucais e patas dos carrapatos marrons são marrom avermelhado. Depois que o carrapato fêmea se alimenta, a parte ingurgitada de seu corpo torna-se de uma cor azul-acinzentada. O resto de seu corpo permanece marrom avermelhado.

O carrapato fêmea da cadela marrom pode colocar até 5.000 ovos no chão, no tapete ou em rachaduras e fendas. Após a eclosão, as larvas encontram hospedeiros e se alimentam por cerca de três dias antes de cair. Eles se transformam em ninfas após cerca de uma semana e então encontram outro hospedeiro. Depois de se alimentar por cerca de quatro dias, as ninfas caem e se transformam em adultos. Os carrapatos adultos encontram hospedeiros e se alimentam até que as fêmeas estejam prontas para colocar seus ovos, quando então eles caem e o ciclo se repete.

Dependendo do sexo e do tipo, os carrapatos podem se expandir para tamanhos diferentes – tão grandes quanto uma uva ou tão pequenos quanto uma semente de maçã – quando se alimentam de sangue.

O controle de infestações de carrapatos de cães marrons pode ser difícil devido ao seu comportamento entre os ciclos de vida. As espécies de carrapatos que permanecem presas a seus hospedeiros são mais fáceis de erradicar. Um carrapato marrom de cachorro não só precisa ser removido do hospedeiro, mas também os alojamentos geralmente precisam ser tratados. Esses carrapatos são suscetíveis a vários inseticidas, incluindo fibronil, amitraz, permetrina e deltametrina.

Os carrapatos são responsáveis ​​por várias doenças caninas. O carrapato marrom do cão carrega tanto babesia quanto erliquiose canina. Esses carrapatos raramente se alimentam de pessoas, a menos que haja uma forte infestação ou se sua principal fonte de alimento for removida. Nos Estados Unidos, os carrapatos marrons dos cães podem transmitir a febre maculosa das Montanhas Rochosas. Em outras partes do mundo, os carrapatos são conhecidos por espalhar a febre maculosa do Mediterrâneo e o tifo do carrapato.