Homem segurando um globo

Também conhecidos como carros inteligentes, os carros inteligentes são veículos equipados com formas de inteligência artificial acionadas pelo sistema. O conceito subjacente do carro inteligente é libertar o motorista de muitas das tarefas mundanas associadas à direção, tornando o ato de dirigir mais agradável. Os defensores desse tipo de inovação tecnológica frequentemente observam que, ao dispensar o motorista de pelo menos parte do processo de tomada de decisão, existe a possibilidade de que o uso generalizado de carros inteligentes ajudaria a tornar as estradas muito mais seguras do que são hoje.

A ideia de um carro inteligente existe há várias décadas. Filmes e programas de televisão às vezes apresentam carros com inteligência artificial altamente desenvolvida, e alguns que são até mesmo capazes de pensamentos e ações independentes. Embora a realidade do carro inteligente não seja tão avançada quanto as representações teatrais, os esforços contínuos para aproveitar ao máximo a tecnologia existente levaram a uma série de inovações automotivas que estão sendo testadas atualmente.

O desenvolvimento de carros inteligentes já levou a algumas inovações que são comuns em muitas marcas e modelos hoje. Um exemplo é o moderno sistema automático de notificação de emergência, no qual os sensores do veículo se conectam a uma organização de suporte central e transmitem sinais de socorro quando há uma colisão ou algum tipo de falha mecânica. Esses mesmos sistemas também permitem a interação de voz entre o motorista e o pessoal remoto que pode alertar as autoridades e, assim, fornecer assistência a um motorista ferido ou enfermo.

Muitos dos recursos previstos para a produção de carros inteligentes têm a ver com a proteção do motorista e de outros veículos na estrada. Um recurso de controle de cruzeiro autônomo é ativado automaticamente quando as condições da estrada são favoráveis ​​para manter uma velocidade consistente, minimizando assim as chances de viajar acima do limite de velocidade publicado. Faróis que ligam automaticamente quando as condições de luz escurecem até um ponto específico são outro exemplo de inovação inteligente. Um sistema de aviso de saída de faixa que é ativado quando o tráfego contínuo na faixa está presente é outro exemplo de um recurso que ajudaria os motoristas a evitar acidentes e permanecer seguros.

Os esforços para criar um carro inteligente para produção em massa estão em andamento, com alguns dos esforços liderados por comissões e organizações aprovadas pelo governo. Algumas empresas privadas também estão envolvidas nos esforços contínuos para desenvolver o carro inteligente definitivo. Entre os outros recursos atualmente em desenvolvimento incluem a capacidade do carro de dirigir com segurança sem a intervenção de um motorista humano e um sistema de monitoramento que detectaria quando um motorista estava embriagado, em algum tipo de sofrimento médico ou de outra forma incapaz de dirigindo com segurança. Também há esforços para desenvolver sistemas de reconhecimento de sinais de trânsito que permitiriam aos veículos detectar e interpretar sinais de trânsito, placas colocadas ao longo da estrada.