As larvas da libélula geralmente se alimentam de larvas de mosquitos.

A libélula pertence à ordem dos insetos Odonata. Seu ciclo de vida consiste em uma fase aquática e terrestre. Durante o ciclo de vida da libélula, o inseto passa pela fase de ovo, ninfa ou larval e, em seguida, à fase adulta. A libélula evoluiu com algumas adaptações para ajudá-la a sobreviver nos dois ambientes diferentes à medida que passa por seu processo de maturação de um ovo a um adulto.

O ciclo de vida da libélula começa quando uma fêmea põe seus ovos na água ou próximo a ela. Se os ovos forem postos perto de uma fonte de água, eles permanecerão dormentes até que as chuvas venham e façam com que o nível da água suba. Os ovos eclodirão quando a temperatura for adequada e as larvas ou ninfa emergirão dos ovos em cerca de um mês.

Este primeiro estágio do ciclo de vida da libélula é passado no ambiente aquático. As larvas da libélula se alimentam de minúsculos organismos aquáticos, que caçam ativamente ou aguardam passivamente. Eles adaptaram um lábio especializado que pode se estender até um terço do comprimento do corpo. As larvas se alimentam vorazmente dos pequenos organismos aquáticos para permitir que eles cresçam rapidamente.

Conforme as larvas da libélula crescem, elas progridem para se alimentar de insetos maiores, como larvas de mosquitos, pequenos peixes e girinos. Durante esta parte do ciclo de vida da libélula, as larvas mudam continuamente, trocando sua pele externa à medida que aumentam de tamanho. A maioria das larvas de libélula muda entre 10 a 15 vezes antes de atingir a maturidade.

As larvas da libélula têm guelras que servem a dois propósitos básicos. As guelras permitem que respirem dentro da água e também servem como propulsor no ambiente aquático quando a água é forçada através delas. As espécies de libélula variam e o tempo que leva para as larvas amadurecerem durante o ciclo de vida da libélula depende do tipo de espécie. Algumas espécies de libélulas amadurecem em poucas semanas, enquanto outras levam até cinco anos para amadurecer.

Quando as larvas da libélula estão finalmente prontas para se transformar em adultos, muitas vezes emergem da água ao anoitecer e sobem até as folhas da vegetação parcialmente submersa. Caso contrário, eles simplesmente irão flutuar na superfície da água e começarão a engolir ar. A deglutição de ar faz com que sua pele se rache de forma que a libélula madura possa emergir da pele descartada. O surgimento dos adultos da pele é o último estágio do ciclo de vida da libélula.