Os cisnes estão intimamente relacionados com patos e gansos.

Os cisnes são pássaros do gênero Cygnus , da família Anatidae, o que os torna parentes próximos de patos e gansos. Essas aves aquáticas são originárias do Velho Mundo e, desde então, se espalharam por muitas regiões do globo, congregando-se ao redor de lagos, rios e riachos. Sua aparência distinta é percebida como bastante atraente por muitas pessoas, dando aos pássaros um lugar especial no folclore.

Os cisnes negros, nativos da Austrália e da Nova Zelândia, são uma espécie de cisne em sua maioria negros e podem atingir uma altura de 56 polegadas quando totalmente crescidos.

Essas aves têm corpos musculosos e pesados, grandes pés palmados e pescoços longos e delgados. Eles estão entre os maiores e mais pesados ​​de todas as aves aquáticas, e sua cor varia do branco puro ao preto. Embora muitas pessoas associem os cisnes à cor branca, os do hemisfério sul tendem a ser mais marrons ou mosqueados, embora compartilhem o movimento gracioso e a aparência familiar de seus primos do hemisfério norte.

Os filhotes da espécie cisne negro, que somos nativos da Austrália, se assemelham aos de outras espécies de cisne.

Os cisnes são famosos por acasalar-se para toda a vida, embora às vezes ocorram “divórcios”, e eles criam ninhadas de três a oito jovens, conhecidos como cygnets, até que se tornem adultos. Os machos são conhecidos como espigas, enquanto as fêmeas são chamadas de canetas. A história dos cisnes e do homem é bastante antiga, visto que foram domesticados como pássaros ornamentais e de companhia durante séculos na Europa e na Ásia. Em algumas regiões, eles também foram comidos, com algumas culturas reservando a carne apenas para consumo da realeza.

Os pássaros se alimentam de plantas aquáticas, que agitam do fundo de cursos de água rasos. Isso pode transformá-los em pragas nocivas, visto que perturbam substancialmente os cursos de água em busca de alimentos. Em áreas onde o cisne não é nativo, sabe-se que pássaros importados deslocam espécies locais destruindo o habitat, turvando a água e assustando outras aves com seu grande tamanho e ferocidade.

Embora pareçam bastante graciosos e pacíficos à distância, os pássaros podem ser bastante ferozes. Às vezes são usados ​​como animais de guarda, como seus primos ganso, e são especialmente agressivos com ninhos e filhotes. Como os cisnes são grandes e fortes, eles podem lidar com alguns hematomas graves com suas asas pesadas. A melhor coisa a fazer quando atacado por um é se afastar da área, na esperança de se afastar do território que o pássaro está defendendo.

Algumas espécies bem conhecidas incluem cisnes negros, cisnes mudos, cisnes assobiando, cisnes trompetistas e cisnes bravos. Como as pessoas podem imaginar por causa de alguns desses nomes comuns coloridos, alguns pássaros emitem sons muito distintos e incomuns.