Poluição do ar de uma fábrica.

O crime ambiental é geralmente definido como crime cometido contra o meio ambiente. A maioria das agências de aplicação da lei divide os crimes ambientais em duas categorias: poluição e ameaças a espécies em extinção . A crescente conscientização sobre as questões ambientais levou à repressão aos crimes ambientais em muitas nações durante o século XX, e as principais agências de aplicação da lei levam o crime ambiental muito a sério. Não só prejudica o meio ambiente, mas muitas vezes tem um impacto na economia e também na qualidade de vida em geral.

O descuido que leva a um derramamento de óleo pode ser considerado um crime ambiental.

Quando um crime ambiental é cometido, geralmente não é por um desejo de destruir o meio ambiente, embora tenha o efeito final de causar danos ambientais. No caso da poluição, o crime ambiental pode assumir a forma de despejo de material tóxico, falha na proteção correta das toxinas ou vazamento inadvertido de toxinas no ambiente natural, entre outras coisas. Como resultado da liberação de toxinas, o ar, a terra ou o solo ficam poluídos. Em alguns casos, a poluição pode causar diretamente a morte ou sérios danos ambientais, como é o caso quando derramamentos de produtos químicos causam problemas de saúde em pequenas comunidades ou matam populações de animais. O impacto da poluição também pode ser mais sutil e duradouro, como foi visto com o DDT químico, que nem sempre matou os animais de uma vez, mas contribuiu para o declínio de muitas populações de animais.

A poluição é rigidamente regulamentada na maioria das nações. Muitos países têm agências governamentais que atuam especificamente no combate à poluição, ajudando a estabelecer e fazer cumprir as leis. Nos Estados Unidos, por exemplo, a Agência de Proteção Ambiental ( EPA ) está envolvida em uma ampla gama de campanhas de combate à poluição que incluem coisas como conceder dinheiro para limpar locais contaminados e regular as emissões . Vários acordos internacionais, como o Protocolo de Kyoto, também foram implementados para tentar acabar com a poluição global.

No caso de espécies ameaçadas de extinção, os criminosos podem cometer crimes diretamente pelo abate de animais em extinção , ou podem causar danos a seus habitats, resultando em pressão populacional que coloca esses animais em perigo. Por acordo internacional, a maioria das nações processa severamente o abate e qualquer tipo de negociação com espécies ameaçadas de extinção, exceto no caso de parques zoológicos e programas de reprodução que estão tentando salvar esses animais. Danos ao habitat é um crime ambiental que é mais difícil de processar e regulamentar em alguns casos, uma vez que muitas vezes envolve o conflito de interesses de empresas e das espécies em perigo em questão.

O combate ao crime ambiental é importante porque ajuda a garantir que ainda haverá um ambiente para as gerações futuras desfrutarem. Alguns ativistas também argumentam que os humanos são responsáveis ​​por garantir que a Terra seja um lugar seguro e saudável para animais e plantas viverem, uma vez que todas as formas de vida estão interligadas.