O pássaro dodô era da ilha de Maurício.

O dodô era uma grande ave não voadora nativa da ilha de Maurício, localizada no Oceano Índico. As primeiras aves foram vistas por volta de 1600 e, menos de 100 anos depois, estavam totalmente extintas. Muitas pessoas gostam de usar o animal como um exemplo arquetípico de um evento de extinção causado por humanos, alertando que outros animais poderiam seguir o caminho do dodô sem uma ação imediata para proteger espécies ameaçadas e em extinção.

Esculturas de latão de dois pássaros dodô.

De acordo com espécimes sobreviventes, pesquisas nas Ilhas Maurício e numerosos relatos contemporâneos, o dodô parece ter cerca de 1 metro de altura, com plumagem cinza, manchas brancas e um bico em forma de gancho pesado. Os pássaros eram parentes próximos dos pombos, compartilhando o corpo atarracado e as pernas atarracadas. Vários esqueletos são guardados em museus de história natural, e alguns museus construíram modelos para mostrar aos visitantes como os pássaros poderiam ser.

O tigre da Tasmânia é outro animal que foi extinto durante o século XX.

Dodôs eram pássaros aparentemente muito gentis e amigáveis. Este é provavelmente o resultado da evolução em um ambiente de ilha isolada, sem predadores; muitos animais insulares sofrem muito quando os humanos entram em seu ambiente, introduzindo conceitos novos e até então desconhecidos em seu mundo, como armas, ratos e gatos. Muitas pessoas consideraram o pássaro estúpido, porque eram muito amigáveis, e o termo “dodô” às vezes é usado para descrever alguém que é particularmente estúpido, embora isso seja provavelmente um pouco injusto.

A extinção do dodô foi provavelmente causada por vários fatores. Em primeiro lugar, os marinheiros os comiam quando visitavam a ilha, caçando os lentos e amigáveis ​​pássaros com bastante facilidade. Aparentemente, a carne não tinha um gosto muito bom, mas esse obstáculo era menor para marinheiros famintos e entediados. Os humanos também introduziram gatos e ratos, que se alimentavam do pássaro manso, junto com as cabras, o que danificou o ecossistema que se desenvolveu nas Ilhas Maurício. Esses fatores combinados provaram ser demais para a ave altamente especializada e ela desapareceu.

O dodô provavelmente não foi o primeiro animal a se extinguir por causa das atividades humanas – e certamente não foi o último – mas no século 20, o caso começou a ser explorado mais de perto na esperança de aprender mais sobre eventos de extinção e alertar sinais que podem ser atendidos no futuro. Hoje, um sistema complexo é usado para classificar os animais como ameaçados ou em perigo, e esses animais são regulamentados de perto na esperança de prevenir futuras extinções causadas pelo homem. O aumento das populações humanas está colocando uma pressão imensa sobre o meio ambiente global, no entanto, e a taxa de extinção provavelmente aumentará, apesar dos melhores esforços de muitos conservacionistas.