A erosão do solo pode expor as raízes das árvores e arrancar as florestas.

Um ecossistema em perigo é um ambiente natural que está ameaçado de colapso e desaparecimento devido à atividade humana, poluição e extinção de espécies ou superpopulação, entre outros fatores. Entidades vivas e não vivas interagem, formam relacionamentos interdependentes e trocam energia e matéria em ecossistemas que podem ser tão grandes quanto o planeta ou tão pequenos quanto um aquário. Quando a interdependência entre as espécies de um ambiente e os fatores físicos e químicos é interrompida, o ecossistema fica em perigo e pode se desintegrar completamente. As consequências do colapso do ecossistema incluem extinção em massa, populações de espécies aumentando além do controle, interrupção do abastecimento de alimentos humanos, erosão, inundações, aceleração das mudanças climáticas e a desintegração de grandes regiões do ambiente natural.

Os ecossistemas podem ser degradados pela construção, caça e outras atividades humanas.

Existem muitas causas naturais e humanas para um ecossistema em perigo, causas que frequentemente perturbam a cadeia alimentar e o ambiente físico de um ecossistema. A sobrepesca de uma determinada espécie aquática, como tubarões ou atum rabilho, pode causar um impacto negativo na cadeia alimentar, esgotando grandes predadores que impedem que populações de espécies menores surjam fora de controle. Sem grandes predadores, muitas espécies se reproduzirão além da capacidade do ambiente imediato de sustentá-las, resultando em diminuição de recursos e alimentos e um ecossistema em perigo.

Poluentes introduzidos em um ecossistema aquático podem matar as plantas consumidas por peixes maiores, fazendo com que os peixes também morram.

Quando os recursos do ecossistema atual se esgotam, uma espécie overbred pode então se mover para um novo ambiente onde pode se tornar invasiva e destrutiva. As espécies também podem ser introduzidas em um ecossistema pelo homem em um esforço para controlar a população de um animal ou inseto nativo, mas, em vez disso, têm um efeito perturbador.

Os poluentes podem ter um efeito dominó em um ecossistema ameaçado, destruindo o ambiente físico e matando ou mutando espécies. Por exemplo, um poluente introduzido em um ecossistema aquático pode matar as plantas que os peixes e crustáceos maiores consomem. Essas espécies de herbívoros começam a morrer e, assim, esgotam as fontes de alimento dos predadores carnívoros do sistema que também morrem em grande número ou migram para um novo ecossistema em busca de sustento. Além disso, os poluentes podem causar mutações nas espécies de um ecossistema, resultando em tudo, desde infertilidade a membros extras e defeitos físicos incapacitantes.

A construção, o desenvolvimento e outras atividades humanas, incluindo a caça, podem resultar em um ecossistema em perigo. A caça inadequada ou excessiva pode enfraquecer a população de uma espécie, removendo os animais mais rápido do que eles podem reproduzir e, assim, interromper a cadeia alimentar. A construção e o desenvolvimento podem destruir o ambiente físico de um ecossistema do qual as espécies vivas dependem para sobreviver. A menos que as espécies do ecossistema em perigo possam ser realocadas com sucesso, elas podem estar ameaçadas de extinção.