Bule e xícara de chá

O dicionário da RAE define frutífero como algo cuja posse causa prazer. Em nutrição, o termo fruitivo designa um produto ou substância que, embora faça parte da dieta alimentar, não tem função nutricional do ponto de vista fisiológico e é consumido por prazer. Em outras palavras, fruitivos são alimentos que carecem de valor nutricional e são consumidos por sua capacidade de produzir prazer no consumidor.

Em geral, um alimento é definido como aquela substância ingerida por seres vivos para fins nutricionais ou psicológicos, podendo ambos ocorrer simultaneamente ou não no mesmo alimento. Fruitive cairia na categoria de alimentos consumidos apenas para fins psicológicos por causa de sua capacidade de produzir prazer ou outros possíveis efeitos não nutritivos geralmente relacionados a sensações gratificantes.

Em suma, um fruitivo:

  • É um alimento e como tal faz parte da dieta alimentar.
  • Produz prazer, deleite ou outro efeito psicológico desejado.
  • Não tem valor nutricional.

Por exemplo, os adoçantes são tomados pelo prazer do sabor doce ou o café por sua ação energizante, mas nenhum deles fornece qualquer valor nutricional. Alguns produtos que não são ingeridos, mas apresentam interesse fruitivo, como goma de mascar, não são considerados alimentos. Produtos sem valor nutricional e que uma vez ingeridos alteram o metabolismo, por exemplo, medicamentos, tabaco e outras drogas, não são considerados alimentos.

Alimentos fruitivos são classificados em:

  1. Alimentos adoçantes : açúcar refinado e produtos açucarados em geral apresentam perfil nutricional de baixa qualidade, as chamadas “calorias vazias”, e são considerados fruitivos por serem consumidos pelo prazer que produzem e não pelo aporte nutricional. Os adoçantes artificiais também se enquadram nesta categoria.
  2. Alimentos estimulantes ou energizantes : o café e o chá são os exemplos mais claros de estimulantes femininos e podem ser considerados os mais consumidos no mundo.
  3. Condimentos e especiarias : condimentos e especiarias são usados para tornar os alimentos mais palatáveis, mas geralmente não agregam valor nutricional. Por exemplo, vinagre, sal, pimenta ou açafrão.