Um gato.

Ao contrário da crença popular, um gato malhado não é uma raça específica de gato. Em vez disso, é um padrão de coloração que pode ocorrer em muitas raças, incluindo gatos manx, persas e gatos domésticos de pelo curto. Para ser considerado um gato malhado, um gato deve ser tricolor, com manchas de pêlo branco, preto e vermelho ou laranja. Algumas raças têm regras quanto à porcentagem da pele do gato que deve ser branca para que ele seja chamado de gato malhado.

Determinado por cromossomos

Gato de chita.

Calico gatos são quase sempre do sexo feminino porque os genes que determinam a cor da pele dos gatos são realizadas em X cromossomos . Um gato malhado tem um cromossomo X que contém o gene para pêlo laranja e um cromossomo X que tem o gene para pêlo preto. As mulheres têm dois cromossomos X, portanto, é possível que carreguem um cromossomo X com o gene da cor laranja e outro com o gene da cor preta. Gatos machos, entretanto, normalmente têm um cromossomo X e um cromossomo Y , então é possível que eles tenham apenas um gene de cor ou outro. Alguns gatos machos que têm uma anomalia genética que os faz ter cromossomos XXY podem ser gatos chita, mas são extremamente raros e quase sempre estéreis.

Misturas de cores

Gatinho chita em uma tigela.

Os gatos chita têm seções de cores diferentes em sua pele. Normalmente, as chitas que têm pelo mais branco também apresentam manchas de cor maiores e mais distintas. Se o pêlo laranja e preto for misturado, o gato é chamado de tartaruga. Os gatos tartaruga, ou “torties”, como são comumente conhecidos, têm pouco ou nenhum pelo branco.

Variações

Uma variação no padrão usual de cor de chita é vista em gatos chita diluídos ou pastéis. Essas variações devem seu nome ao fato de que o padrão de cores é uma versão diluída ou pastel das cores típicas. Um gato malhado diluído ou pastel tem um padrão de amarelo-claro ou creme em vez de laranja, bem como azul – uma cor cinza ardósia – em vez de preto.

Tradições e mais

Ao longo da história, muitas culturas consideraram os gatos malhados uma sorte. Em certo ponto do Japão, acreditava-se que os gatos malhas traziam boa sorte para as casas e protegiam os marinheiros em seus navios. O gato malhado foi adotado como o gato do estado de Maryland em 1º de outubro de 2001 porque suas cores são as mesmas do Baltimore Oriole e da borboleta Checkerspot de Baltimore – o pássaro do estado e o inseto, respectivamente.