A lesma fantasma foi descoberta pela primeira vez no País de Gales em 2006.

Uma lesma fantasma é uma lesma carnívora noturna descoberta pela primeira vez no País de Gales em 2006. Os parentes mais próximos da lesma fantasma são encontrados na Europa Oriental, levando os pesquisadores a acreditar que a lesma fantasma pode ser uma espécie introduzida. No entanto, é certamente uma espécie distinta e recebeu seu próprio epíteto específico: Selenochlamys ysbryda . Devido à preocupação de que a lesma fantasma seja uma espécie introduzida, em vez de nativa, os pesquisadores estão controlando de perto a disseminação dos animais para garantir que eles não prejudiquem a vida selvagem nativa.

A primeira lesma fantasma foi localizada e fotografada em 2006, mas os pesquisadores não perceberam a magnitude da descoberta. Em 2007, um jardineiro em Cardiff, País de Gales, descobriu outra lesma e a levou a pesquisadores da universidade local. Assim que os cientistas tiveram um espécime para trabalhar, eles perceberam que uma espécie inteiramente nova havia sido descoberta.

Lesmas fantasmas são inteiramente brancas, parecendo mais com uma lesma banana mergulhada em água sanitária à primeira vista, o que explica seu nome comum, bem como seu epíteto específico, que é derivado da palavra galesa ysbryd , que significa “fantasma”. Essas lesmas não têm olhos e têm uma dentição afiada que usam como catracas para puxar presas, como os vermes ; na ampliação, os dentes são realmente formidáveis. Um pesquisador descreve o processo de comer como sendo semelhante a engolir um pedaço de espaguete.

Os pesquisadores acreditam que lesmas fantasmas provavelmente evoluíram em um ambiente de caverna, o que explica sua falta de olhos e hábitos noturnos. Eles podem ter sido importados para o País de Gales como caronas em suprimentos de jardinagem, o que os teria permitido espalhar nos jardins galeses. Essas lesmas sem olhos são certamente distintas das espécies nativas galesas, tornando improvável que sejam de origem galesa.

A descoberta da lesma galesa destaca o papel que o público em geral pode desempenhar nas ciências. Se um jardineiro curioso não tivesse trazido uma lesma fantasma para a universidade, os pesquisadores poderiam não ter feito a descoberta, e as lesmas poderiam ter proliferado extensivamente antes de serem trazidas à atenção da comunidade científica. Em vez disso, os cientistas começam a aprender sobre a lesma fantasma, o que pode ser útil se as lesmas se tornarem uma praga séria.