Os golfinhos são normalmente considerados mamíferos brincalhões.

Um golfinho é um mamífero marinho, intimamente relacionado às baleias e aos botos. Embora seja mais comumente considerado como vivendo no mar, também existem espécies de rios. A maioria está familiarizada com o Bottlenose, frequentemente visto em shows de golfinhos em parques aquáticos. Esta é apenas uma das 40 espécies conhecidas, incluindo a baleia assassina , que embora seja chamada de baleia, na verdade pertence à família Delphinidae.

As chamadas “baleias assassinas” são, na verdade, golfinhos.

Enquanto as baleias assassinas são bastante grandes, com até 9,14 m de comprimento, muitas espécies de golfinhos são consideravelmente menores, com média de cerca de 2,44 m de comprimento. O menor, o Golfinho de Maui, tem apenas 1,22 m de comprimento e pesa menos do que a maioria dos humanos adultos.

Esses animais são considerados criaturas alegres e brincalhonas, mas podem ser mortais ao proteger seus filhotes. Eles costumam usar seus narizes para, com força total, se chocar contra os tubarões, impedindo-os de atacar seus bebês. O golfinho também obtém força em número, geralmente viajando em um grupo de até 12 animais para fornecer proteção e atender às suas necessidades sociais. Superpods, que podem incluir até 1.000, podem ser encontrados em áreas onde o suprimento de alimentos é abundante.

Os golfinhos baterão nos tubarões com o nariz para proteger seus filhotes.

Embora os golfinhos sejam considerados amigáveis ​​para os humanos, e geralmente o são, as baleias assassinas podem ser particularmente agressivas. Em geral, as baleias assassinas não veem os humanos como fonte de alimento e são adaptáveis ​​ao treinamento em parques aquáticos. No entanto, eles caçam outros golfinhos e não há registro de baleias assassinas coexistindo pacificamente com espécies menores.

Embora frequentemente associados ao oceano, os golfinhos, como o boto-rosa do rio, às vezes podem viver em água doce.

Os golfinhos possuem várias habilidades que os adaptam bem à existência marinha. Acredita-se que eles tenham uma visão excelente e uma audição extraordinariamente boa, superando em muito as habilidades auditivas dos humanos. Eles usam a ecolocalização para navegar em seu mundo subaquático e para encontrar objetos. Eles podem nadar muito rapidamente para pegar facilmente os peixes que escapam. Eles também foram observados usando ferramentas e ensinando seus filhos a usá-las.

O golfinho é considerado uma das criaturas mais inteligentes do planeta.

O golfinho é considerado uma das criaturas mais inteligentes do planeta, e os argumentos são abundantes para saber se ele excede ou não os grandes macacos em inteligência. Uma pesquisa recente que analisou os cliques e assobios dos golfinhos levou a uma conclusão preliminar de que certas espécies podem, na verdade, ter nomes únicos. Além disso, dois golfinhos podem discutir um terceiro animal pelo nome. Este estudo, lançado em 2006, dá grande apoio à teoria de que eles são de fato mais inteligentes do que os grandes macacos e altamente merecedores de nossa proteção.

Também há evidências de que algumas variedades de golfinhos podem se reunir e caçar com seus primos próximos, os botos. Embora algumas espécies desencorajem claramente a associação com botos, outros grupos foram observados alimentando-os, sugerindo que os botos podem ser algo parecido com animais de estimação.

Embora incomum, o golfinho também pode acasalar com outras espécies. Isso foi observado tanto na natureza quanto em cativeiro. Quando bem-sucedidos, o resultado são espécies hibridizadas. Ambas as espécies Bottlenose e Spotted acasalaram com Spinners.

Infelizmente, nem todas as pessoas levam a sério a proteção dos golfinhos. Por muitos anos, os pescadores usaram redes que podiam facilmente prendê-los e matá-los. Embora métodos de pesca mais amigáveis ​​aos golfinhos tenham sido desenvolvidos, isso não significa que os animais estão completamente protegidos das redes mais novas. Na verdade, embora muitas latas de atum agora rotulem seus atuns como seguros para os golfinhos, alguns ainda morrem quando ficam presos nas redes. As áreas de sobrepesca também podem levar a menos alimentos para as populações de golfinhos, reduzindo seu número.

The dolphin has been hailed by many cultures as a sign of good fortune. Anecdotes relate cases of these animals saving humans from drowning or from imminent shark attacks. Their pleasant way of swimming in the wake of ships has endeared them to many. When their protection is not ensured by environmentally sound fishing practices, it is indeed sad.

The dolphin’s skill and intelligence has been praised in literature and films. Swimming with them is now thought to have beneficial effects for those with illnesses or developmental disabilities. Their high intelligence continues to be of great interest to many, and it is hoped that more studies will aid in the protection of all 40 species.