Um bebê guaxinim.

Um guaxinim é um mamífero do gênero Procyon ; P. lotor , o guaxinim comum, é provavelmente o animal mais conhecido do gênero. Esses animais são nativos da América do Norte e seu alcance se estende parcialmente à América Central também. Por serem extremamente inteligentes e altamente adaptáveis, os guaxinins são animais familiares para muitas pessoas na América do Norte, mesmo aqueles que vivem em cidades, pois são perfeitamente capazes de sobreviver no ambiente urbano.

Um guaxinim.

O nome vem da linguagem Virginia Algonquin. Os primeiros visitantes ingleses da América do Norte estavam familiarizados com os animais em 1609, graças à sua pele útil, bem como à sua carne potencialmente comestível. O capitão John Smith é geralmente creditado por apresentar o animal a europeus curiosos, escrevendo em uma descrição confusa que eles eram como texugos, só que subiam em árvores.

Um guaxinim na beira de uma lata de lixo.

Os guaxinins tendem a ter cerca do dobro do tamanho de um gato doméstico, com corpos cinzentos e espessos e trilhas cheias de anéis. Mais distintamente, eles têm marcas faciais pretas que se parecem com uma máscara de bandido. Os animais têm patas dianteiras extremamente ágeis que muitas pessoas comparam com as mãos e patas traseiras musculosas que os ajudam a subir em árvores, nadar e correr rapidamente atrás de suas presas.

Como regra geral, esses animais são onívoros, comendo uma grande variedade de alimentos, incluindo nozes, gramíneas, sementes, peixes, pequenos animais e material eliminado. Suas patas dianteiras ágeis permitem que pesquem peixes com as mãos e também podem abrir as tampas de latas de lixo , abrir portas e manipular outros objetos construídos pelo homem para chegar aos alimentos desejáveis.

O guaxinim é principalmente um animal solitário, embora eles se reúnam no final do inverno para acasalar, com as ninhadas nascendo na primavera. As mães geralmente cuidam de seus filhos por alguns meses antes de encorajá-los a buscar fortuna em outro lugar, enquanto os pais não estão envolvidos na criação dos filhos.

Esses mamíferos são excelentes solucionadores de problemas, o que pode ser um problema para as pessoas que tentam impedir que os guaxinins acessem as coisas. Nas cidades, eles causam estragos em latas de lixo e lixeiras, e também são conhecidos por entrar em carros e casas em sua busca por comida. Para jardineiros e fazendeiros, eles podem ser extremamente irritantes, pois matam pequenos animais de fazenda, como galinhas e patos, e destroem jardins em busca de iguarias.

Em algumas áreas, as pessoas mantêm os guaxinins como animais de estimação, geralmente comprando-os de criadores ou de pessoas especializadas em domar crianças para venda. Essa prática é restrita em algumas regiões, devido à preocupação com a raiva , doença que esses animais carregam com frequência.