Os guias de campo digitais podem ser acessados ​​em um computador tablet.

O guia de campo é uma espécie de livro de referência, destinado a ser levado a campo, para auxiliar na identificação de plantas e animais. Como são feitos para serem carregados ao ar livre, geralmente são livros pequenos e não grandes volumes que seriam mais convenientes em casa ou na biblioteca. Freqüentemente, fazem uso de sistemas de classificação e identificação chamados de chaves, pelas quais se pode, por meio da observação, determinar a identidade exata de uma planta ou animal específico. Um guia de campo também pode ser destinado à identificação de outros objetos que ocorrem naturalmente, como pedras preciosas ou outros minerais e objetos feitos pelo homem, como barcos, carros, moedas ou antiguidades.

Guias de campo identificam espécies vegetais e animais nativas de uma determinada área.

Os primeiros guias de campo nada mais eram do que uma coleção de desenhos de plantas e animais com descrições desses assuntos. Muitos dos primeiros guias de campo apresentavam gravuras de desenhos e pinturas meticulosamente reproduzidas por um artista a partir da observação direta. Antes da invenção da fotografia, esses guias de campo eram frequentemente a única ferramenta disponível para identificar plantas e animais. No início do século 21, guias de campo digitais começaram a aparecer, permitindo aos usuários acessar grandes volumes de informações pela Internet com tablets e smartphones.

A profundidade técnica de um guia de campo depende do público-alvo. Alguns guias de campo oferecem ferramentas de classificação generalizadas, agrupando assuntos vagamente. Guias de campo mais detalhados usam chaves de identificação para fornecer determinações exatas de identidade. As chaves de identificação são compostas por uma série de instruções organizadas de forma a orientar o usuário em um processo passo a passo. Cada etapa possui uma ou mais escolhas possíveis, cuja seleção direciona o usuário para a próxima etapa, continuando até que a identificação seja alcançada.

Embora o conceito de guia de campo tenha sido originalmente concebido como um auxílio para a identificação de objetos naturais, o escopo desse tipo de livro foi se tornando cada vez mais amplo, especialmente em meados do século XX. Guias de campo especializados voltados para amadores e entusiastas de todos os tipos começaram a aparecer, e hoje, guias de campo para todos os tipos de coisas estão disponíveis. Copos colecionáveis, brinquedos antigos, selos e vinhos são apenas alguns exemplos.

Nos tempos modernos, os guias de campo para objetos naturais ainda costumam apresentar desenhos além ou no lugar de fotografias. Os desenhos oferecem um grau de detalhe e exposição muitas vezes não capturados por uma fotografia. Guias de campo para outros objetos tendem a confiar mais em fotografias do que em ilustrações, mas isso não é absoluto. Os guias de campo modernos podem ser amplos ou especializados, cobrindo, por exemplo, todas as aves da América do Norte ou apenas as plantas com flores de uma ilha isolada.