Os recifes de coral fornecem um habitat para uma ampla variedade de formas de vida.

Os oceanos formam um vasto ambiente marinho que cobre mais de 70% da superfície da Terra. Nesse imenso cenário, uma ampla variedade de habitats é encontrada, desde comunidades de marés próximas à costa até fossas oceânicas profundas e frias, há muito tempo consideradas desprovidas de vida. Embora não seja dividido em biomas como os habitats terrestres, o habitat oceânico é dividido em regiões e habitats com base na profundidade da água e outras características. Duas grandes divisões são os habitats costeiros, que vão desde o litoral até a borda da plataforma continental, e o ambiente de oceano aberto, abrangendo a área que se estende além da plataforma continental. Dentro de uma coluna vertical de água do oceano, os habitats podem ser divididos em habitats pelágicos próximos à superfície e demersais em águas profundas.

Por causa das ondas, a vida subaquática perto da costa do oceano pode ser dura.

Embora alguns dos mesmos fatores afetem o habitat oceânico que afetam os ambientes terrestres, muitos fatores são exclusivos do ambiente marinho. A ação das ondas e as marés podem tornar o ambiente próximo à costa severo, com condições amplamente variáveis. A salinidade varia de habitats de estuário, onde a água salgada do oceano se combina com a água doce, até a salinidade mais estável do habitat de oceano aberto. As correntes afetam a temperatura e a disponibilidade de alimentos em muitos dos habitats subaquáticos. A quantidade de luz que penetra na água determina se o fitoplâncton e as plantas oceânicas podem sobreviver e formar a base das várias cadeias alimentares.

A quantidade de luz que penetra na superfície do oceano determina o tipo de plantas e animais que vivem em determinadas profundidades.

Hábitats demersais ou bentônicos são encontrados no fundo dos oceanos. Eles são divididos em habitats bentônicos costeiros rasos e bentônicos profundos do oceano, encontrados além da plataforma continental. Os recifes de coral são um habitat bêntico em águas rasas e quentes, onde uma abundância de luz penetra. Conhecido por sua grande biodiversidade , este habitat oceânico depende de colônias de corais que constroem recifes. Dentro do recife, microambientes são encontrados apoiando comunidades distintas na frente do recife, onde a ação das ondas é maior, e nas áreas mais calmas atrás do recife.

Um tipo muito diferente de habitat bêntico é encontrado nas planícies abissais do fundo do oceano. Aqui, nenhuma luz penetra e as plantas não são encontradas. Os organismos que vivem neste habitat oceânico são principalmente comedores de detritos, subsistindo da matéria orgânica que flutua até o fundo do mar. Pouco estudada devido às dificuldades envolvidas, acredita-se que essa área profunda seja rica em biodiversidade. A quimiossíntese constitui a base da vida nos ambientes únicos encontrados perto de fontes frias e fontes hidrotermais.

Florestas de kelp e leitos de kelp ancorados existem em zonas costeiras onde luz suficiente penetra na água para sustentar a vida das plantas. Esses habitats são encontrados principalmente nas zonas polares e temperadas. Hábitats ricos que sustentam diversas comunidades de criaturas marinhas, as florestas de algas marinhas fornecem um ambiente subaquático vertical. Isso varia desde o dossel na superfície até o ambiente bentônico na base da floresta de algas, cada zona suportando uma comunidade única de organismos. Este habitat oceânico foi amplamente pesquisado e também é economicamente importante.