A seção central de uma hélice é chamada de cubo.

Um cubo de hélice é um dispositivo no qual uma hélice é montada. Normalmente feito de um metal ou material composto , o cubo da hélice contém inserções roscadas para prender os parafusos de montagem que passam pela hélice; o cubo também pode ter um eixo rosqueado e uma chaveta para a qual a hélice é fixada. Em uma aplicação de aeronave , o cubo da hélice é afixado ao virabrequim do motor. Em uma aplicação marítima, o cubo da hélice está normalmente contido na hélice e montado no eixo de força externo na unidade inferior do motor. Em qualquer aplicação, o cubo da hélice é o elo crítico entre o motor de produção de força e a hélice de produção de movimento.

Na aplicação típica de um barco de popa, a hélice é usada para empurrar.

Em uma aeronave, a hélice é normalmente instalada em modo de tração. Isso significa que a hélice é montada de forma a puxar o avião conforme a hélice gira. Existem hélices do tipo push, mas são raras e normalmente usadas apenas em aeronaves experimentais. Isso exige que o cubo da hélice seja imprensado entre a hélice e o virabrequim do motor. Nesta configuração, o cubo da hélice é montado em uma configuração de cisalhamento duplo. Isso significa que os parafusos usados ​​para prender a hélice ao motor podem se romper em qualquer um dos lados do cubo.

Os navios normalmente usam cubos montados em hélice.

Na aplicação típica de um barco de popa, a hélice é usada para empurrar. Isso faz com que a força da hélice motriz seja empurrada contra o rolamento do cubo da hélice. É por isso que as hélices do motor externo usam um único parafuso situado no centro da hélice para montar a pá. Usando um eixo chaveado para manter a hélice no eixo de força do motor externo, a única porca de fixação é capaz de segurar a hélice no lugar sem nenhuma força aplicável tentando forçar a hélice para fora do eixo de força.

Outra distinção perceptível entre uma aeronave e os cubos da hélice de um barco é que a hélice do barco normalmente tem o cubo montado dentro da hélice, enquanto a hélice da aeronave usa um cubo montado no motor. Usando um cubo montado na hélice, a unidade é substituída e mantida como uma única entidade. Danos em qualquer parte da hélice ou cubo requerem a remoção e substituição de ambas as peças ou de toda a unidade. Devido à tendência da hélice de um barco de bater em um objeto submerso, é necessário que a hélice seja capaz de deslizar no cubo para reduzir o potencial de danos a toda a unidade inferior do motor de popa.