Cais com barco.

Um cais é um dispositivo construído na água subindo até um pouco acima da superfície para ajudar a controlar as correntes e fornecer proteção para um canal em uma entrada. Embora os molhes geralmente não consigam interromper uma corrente, eles podem ajudar a interromper um pouco a erosão da praia. Isso significa que eles podem ajudar as áreas ao longo da praia a manter a areia na área geral.

Normalmente, um cais é feito de grandes rochas, pedregulhos ou lajes de cimento que são simplesmente despejadas no lugar. Embora isso permita que um pouco de água passe, ao contrário de um paredão sólido , também fará o trabalho pretendido de interromper a corrente. A pedra também absorverá parte do impacto das ondas por ter uma área mais porosa.

Cais nos trópicos.

No caso em que uma corrente está se movendo paralelamente à costa, a maré alta pode chegar e mover parte da areia na direção da corrente. Com o tempo, pode afetar algumas áreas mais do que outras, movendo constantemente mais areia de uma área e depositando-a em outra. Este tipo de erosão é muito prejudicial para aqueles negócios que dependem de uma praia cheia para o usufruto dos visitantes.

Cais artificiais podem se estender da borda de uma rampa que é usada para transferir carga em um porto.

A construção de um cais de praia não só quebrará a corrente, mas também ajudará a evitar que a areia que for capturada vá muito longe na praia. Uma vez que a estrutura esteja construída, entretanto, outros logo terão que seguir na direção que a corrente normalmente viaja. Isso ocorre porque, sem molhes subsequentes, as áreas imediatamente a jusante descobrirão que sua erosão frequentemente acontecerá em um ritmo acelerado. Isso porque a areia rio acima não está mais sendo depositada em suas praias.

A entrada de um cais de embarque é semelhante em seu desenho e função, pois também evita que as correntes passem e depositem areia. Onde a maioria dos molhes é construída para manter a areia dentro, no entanto, eles são construídos para manter a areia fora. Os canais de águas profundas são necessários para que embarcações maiores possam entrar e sair, de modo que qualquer areia que torne o canal mais raso do que o esperado pode destruir gravemente a navegação.

Um dos benefícios secundários dessas estruturas é que costumam ser usadas por pescadores para entrar um pouco mais na água. A pesca no cais pode ser uma das mais produtivas que existem perto da costa. As rochas fornecem muitos esconderijos para espécies de peixes , quase como um recife de coral próximo à costa . Em muitos casos, os próprios pescadores escalam as rochas, enquanto em outros locais os cais de pesca são construídos sobre as pedras.