Um período de seca pode fazer com que o lençol freático caia significativamente.

A crosta terrestre pode ser dividida em duas zonas principais: a zona insaturada, que contém um pouco de água, mas tem espaço para mais, e a zona freática, na qual todas as rochas e solo são completamente circundados e cheios de água. O lençol freático é o ponto entre as duas zonas em que o solo fica completamente saturado. Ele forma o limite superior dos depósitos de água subterrânea e pode subir e descer com base em vários fatores. As pessoas costumam acessá-lo com poços, já que há mais de 20 vezes mais água doce no subsolo do que na superfície da Terra.

Forma e localização

O escoamento de lagos, rios e riachos contribui para o lençol freático.

Muitas vezes as pessoas pensam no lençol freático como uma linha plana que divide as duas zonas subterrâneas, mas este não é o caso. Geralmente flutua na paisagem, aproximando-se da superfície em alguns locais e aprofundando-se em outros. A forma também pode ser determinada pela rocha circundante ou pela atividade humana. Por exemplo, um grande pedaço de rocha impermeável pode desviá-lo e torná-lo mais alto ou mais baixo, ou os humanos podem desencadear um colapso de rocha e solo ao acessar um depósito de água subterrâneo utilizável, chamado de aquífero, mudando sua forma.

Desenvolvimento

Os poços devem ser profundos o suficiente para alcançar o lençol freático.

Vários fatores contribuem para a formação do lençol freático. Cada vez que chove, por exemplo, a água escorre pelas camadas do solo, elevando seu nível. O escoamento de lagos, rios e riachos também contribui, assim como a neve derretida. A rocha ao redor do lençol freático deve ser porosa para que possa ser saturada de água. Rochas impermeáveis, como granito ou basalto, não podem coletar água, embora os aqüíferos sejam frequentemente cercados por depósitos de rochas impermeáveis ​​que mantêm a água presa em seu interior. Se um aquífero estiver completamente cercado por uma concha de rocha impermeável, ele pode ficar pressurizado e, nesse caso, disparará para a superfície da Terra se for explorado por um poço.

Ganhando acesso

Geralmente é necessário cavar poços de bombeamento para alcançar o lençol freático e puxar a água para a superfície. A localização de um poço é importante, pois deve estar situado em um local onde a mesa esteja próxima à superfície e haja depósitos subterrâneos. Em alguns casos, uma mudança brusca na geografia pode fazer o topo do solo coincidir com a linha de água, o que forma uma nascente natural.

Fatores que afetam os níveis de água

O nível do lençol freático pode flutuar consideravelmente, dependendo das condições ambientais, como seca sazonal e mudanças de marés, bem como do uso humano. Um período de seca, por exemplo, pode causar uma queda significativa. Em alguns lugares, as flutuações sazonais são comuns o suficiente para serem previstas com algum grau de precisão. O nível da água perto dos oceanos às vezes muda diariamente com as marés, ficando mais alto durante a maré alta e mais baixo quando a maré baixa.

Os humanos às vezes mudam os níveis da água intencionalmente, geralmente para fins industriais. Por exemplo, se houver um depósito de minério abaixo do lençol freático, uma empresa de mineração pode instalar poços ou bombas para retirar a água para chegar ao minério. Após a conclusão do projeto, a água geralmente pode fluir de volta para a área, aumentando o nível novamente.

Ameaças

As principais ameaças ao lençol freático vêm da poluição e do uso excessivo. Embora leve muito tempo para que os poluentes sejam filtrados, é muito difícil removê-los quando eles estão lá. Poluentes comuns incluem escoamento de fábricas e projetos agrícolas em grande escala, vazamento de canos de esgoto e lixiviação de aterros sanitários . Outro problema comum é o uso excessivo de água, como quando uma população aumenta repentinamente, exigindo mais água do que antes. Este tipo de esgotamento é especialmente comum em áreas onde a água é usada para a produção industrial.