Um lírio-do-mar é geralmente afixado no fundo do oceano.

Um lírio-do-mar não é realmente um lírio, nem mesmo uma planta. É um animal marinho conhecido como crinóide e, ao contrário de outros tipos de crinóides, este animal tem um caule que está enraizado no fundo do oceano. Essas criaturas são nomeadas apropriadamente, no entanto, uma vez que se assemelham a flores de lírio. Eles normalmente podem ser encontrados em grandes profundidades nos oceanos e mares e se alimentam de plâncton encontrado na água. Embora geralmente estejam fixados no fundo do oceano, esses animais marinhos incomuns podem se desenraizar para escapar de predadores.

Os crinóides, ou crinoides, são um tipo de equinoderme, invertebrados marinhos que têm pés tubulares e corpos um tanto simétricos. Eles são membros do filo Echinodermata e estão relacionados com estrelas do mar e ouriços-do-mar. A maioria dos crinóides, como os lírios do mar, eram abundantes há milhões de anos e ainda existem hoje.

Os lírios do mar não são flores ou plantas, mas se assemelham a uma flor de lírio. Alguns cientistas podem até se referir a esse tipo de animal como um fóssil vivo . Seu parente próximo, a estrela-de-pena, também é um crinóide, mas não tem o talo longo como o lírio-do-mar e pode nadar livremente.

O pedúnculo no fundo de um lírio-do-mar geralmente atinge alguns pés (0,9 metros) de comprimento. Está ancorado no fundo do oceano na maior parte do tempo por um pé em forma de ventosa. Alguns lírios-do-mar também podem ter características semelhantes às de raízes que permitem que eles se agarrem ao fundo do oceano ainda melhor. No topo deste caule está um meio circular, conhecido como cálice. Vários braços ramificados e emplumados crescem do cálice e flutuam na água em torno do lírio-do-mar.

Milhões de anos atrás, o lírio-do-mar era muito abundante e podia ser encontrado tanto em águas rasas quanto profundas. Hoje, no entanto, esse animal é normalmente encontrado em águas muito profundas. Ele geralmente pode ser encontrado afixado no fundo do Oceano Atlântico e do Mar do Caribe em profundidades de cerca de 650 pés (cerca de 200 metros) ou mais.

O plâncton e outras matérias orgânicas ficam presos nos braços de penas flutuantes do lírio-do-mar e são usados ​​como alimento. Essa matéria orgânica é então transferida para a boca localizada no topo do cálice, que é conhecido como tegmen. Os lírios-do-mar não têm estômago de verdade, então o alimento passa pelo esôfago direto para o intestino. De lá, ele segue para o reto e, eventualmente, para o ânus, que está localizado na mesma superfície da boca.

Embora fiquem presos ao fundo do oceano durante a maior parte de suas vidas, os lírios-do-mar são capazes de se mover quando necessário. Um lírio-do-mar normalmente se move quando precisa escapar de um predador, como um ouriço-do-mar . Quando precisa se mover, um lírio-do-mar quebra uma pequena porção da parte inferior de seu caule. Ao fazer isso, o animal se liberta do fundo do oceano e é capaz de rastejar para longe do perigo.