As raízes do lótus são comestíveis.

Um lótus é um tipo de planta aquática da família do lírio d’água. O nome formal é Nelumbo nucifera , embora seja conhecido por uma variedade de outros nomes nativos nos países onde cresce. A planta tem sido valorizada como um símbolo religioso por várias culturas, e também é uma fonte útil de alimento, uma vez que a maioria das partes da planta são comestíveis. Também é usado em paisagismo , porque pode fazer uma característica da água muito atraente.

Odisseu encontra os “comedores de lótus” na “Odisséia” de Homero.

As folhas de um lótus são redondas e flutuam na superfície da água, conectadas a longos caules que terminam em rizomas que correm abaixo da lama do rio ou do leito do lago. O rizoma é um tipo de raiz de planta capaz de dar brotos frescos, reproduzir a planta e potencialmente colonizar uma grande área. A planta também produz flores de rosa a branco que flutuam na superfície, fechando à noite. Quando as flores germinam, elas formam vagens de sementes perfuradas em forma de disco distintas.

No budismo, o lótus está intimamente associado ao Buda e à iluminação.

As flores, folhas, raízes e sementes de lótus são todas comestíveis. No sudeste da Ásia, onde a planta é nativa, essas partes da planta têm sido usadas como alimento por muitos séculos. Várias partes são usadas em pãezinhos cozidos no vapor, refogados , sobremesas e outros pratos. As flores perfumadas adicionam um aroma e sabor distintos aos pratos em que são utilizadas.

Um importante significado religioso está ligado ao lótus. De acordo com a tradição budista, a planta está associada à iluminação e ao Buda . Também é sagrado para os seguidores da tradição hindu e é a flor nacional da Índia. Um parente do lótus, Nymphaea lotus ou o tigre lótus, foi importado para o Egito, onde desempenhou um papel importante nas cerimônias religiosas e na cultura. Numerosas pinturas e esculturas retratam seu uso em cerimônias religiosas e como ornamento sagrado.

As plantas de lótus produzem lindas flores.

A mitologia também tem um lugar especial para o lótus. Na Odisséia , Homer quase perde vários marinheiros para o clã dos “ comedores de lótus ”. As plantas míticas no épico de Homero aparentemente induziam sonolência e apatia geral, fazendo com que aqueles que as consumiam abandonassem sua busca. A planta exata envolvida na história não é clara, mas pode ter sido o lótus azul, uma planta bem conhecida pelos gregos por suas propriedades psicotrópicas.