Os mamíferos, como os humanos, têm uma caixa torácica rígida.

Um mamífero é membro da classe de animais Mammalia e inclui muitas criaturas familiares, incluindo humanos. Existem mais de 5.000 espécies, a maioria das quais vive em terra, exceto algumas espécies, como golfinhos , baleias e peixes – boi . Um mamífero pode ser reconhecido por uma série de características únicas, que incluem o seguinte:

Glândulas mamárias. Um mamífero pode produzir leite para alimentar seus filhotes, ao contrário de outras espécies, que alimentam seus filhotes com alimentos sólidos. Os jovens nascem vivos, exceto algumas espécies, como as espécies da ordem dos monotremados , que põem ovos.
Sangue quente. Os animais desta classe têm sangue quente, o que os ajuda a manter a temperatura corporal estável. Também possuem um coração com quatro câmaras, característica única que permite aos pulmões receber sangue oxigenado em quantidades adequadas. Esses animais possuem corpos que são todos cobertos por algum tipo de pelo ou pelo que ajuda na preservação do calor, e até mesmo os mamíferos aquáticos possuem pelos em algum momento de sua vida.
Neocórtex. Um mamífero possui uma seção do cérebro que não ocorre em nenhuma outra classe animal. O neocórtex é a seção que controla a linguagem, os comandos motores e o pensamento consciente. Embora pássaros e certos répteis pareçam capazes de experimentar algumas dessas características, o neocórtex ainda é exclusivo dos mamíferos.
Tamanho. Os mamíferos têm a maior diferença entre as espécies menores (morcegos) e maiores ( baleias azuis ): 53 milhões de vezes. Nenhum outro animal chega nem perto em comparação.
Esqueleto. Os animais desta classe têm menos ossos do que outras classes de animais; eles também têm uma caixa torácica rígida, acessórios de quadril sólidos, dentes adaptados especializados, membros simplificados e tamanho aumentado da caixa do cérebro.
Tecido adiposo. Os mamíferos têm uma porcentagem maior de depósitos de gordura do que qualquer outra classe animal; isso os ajuda com armazenamento de energia e isolamento térmico. Um mamífero pode sobreviver por mais tempo sem comida ou água do que qualquer outra espécie na Terra.