Um mangusto em faixas.

Um mangusto é um mamífero carnívoro da família Herpestidae, que também inclui os suricatos. Os pequenos mamíferos são talvez os mais famosos por suas habilidades para matar cobras na Índia, onde às vezes são mantidos como animais de estimação. A família foi imortalizada em Rikki Tikki Tavi , uma história sobre um mangusto escrita por Rudyard Kipling. Em muitas partes do mundo, o animal é considerado sortudo, provavelmente por causa de suas formidáveis ​​habilidades como predador.

Os suricatos são um tipo de mangusto.

O nome vem da língua Marathi da Índia, na qual o animal é conhecido como mangus . Uma vez que o mangusto não tem nenhuma forma ou forma parecida com os gansos, há algum debate sobre a pluralização apropriada do animal. Algumas pessoas preferem “mongeese”, padronizando o animal com o plural de “ganso”, enquanto outras usam “mangustos”. Ambos são tecnicamente corretos, embora muitas pessoas achem a segunda uma construção estranha.

Uma cobra é um inimigo notável de um mangusto.

Cerca de 40 espécies de animais são considerados mongeeses. Todos eles têm corpos alongados, caudas longas e pernas curtas, com focinhos pontiagudos e orelhas pequenas e curvas. As garras são adequadas para cavar, assim como a construção do corpo do animal. Muitas espécies podem dobrar as orelhas para que a sujeira não penetre durante a escavação, e nenhuma é capaz de retrair suas garras afiadas.

A história de Rudyard Kipling, Rikki Tikki Tavi, tornou o mangusto famoso.

Ásia, África e partes da Europa hospedam esses mamíferos. Eles se alimentam de pequenos mamíferos, cobras, insetos e, às vezes, frutas e sementes também. Apesar de seu pequeno tamanho, eles são excelentes caçadores, o que os torna animais populares em áreas que são atacadas por ratos e outras pequenas pragas. Na verdade, os animais são caçadores tão eficientes que foram banidos dos Estados Unidos por medo de ameaçar as espécies animais nativas. Alguns biólogos consideram o mangusto uma das espécies introduzidas mais destrutivas, uma vez que pode devastar as populações de animais nativos.

Os animais esguios e ágeis são mantidos como animais de estimação em muitas regiões, uma vez que são relativamente fáceis de domesticar e têm uma função útil. Suas famosas habilidades de luta contra cobras os tornaram populares entre os encantadores de cobras, que podem usar os animais em lutas simuladas. Ao contrário da crença popular, o mangusto não é imune ao veneno de cobra – os animais simplesmente desenvolveram um sistema para matar cobras sem serem mordidos. Eles também geralmente não comem as cobras que matam, e apenas as matam como uma medida defensiva.