O metro linear é a unidade de medida de comprimento fundamental do Sistema Internacional de Medidas , abreviado SI . O símbolo do metro linear é m e que é definido como a distância que a luz viaja no vácuo, uma fracção de 1/299 792 458 segundo (a velocidade da luz é de 299 792 458 metros por segundo).

O metro linear é muitas vezes referido simplesmente como metro, usando o metro linear se for necessário diferenciá-lo claramente das medidas de superfície (metro quadrado) ou medidas de volume (metro cúbico).

Definição de metro

A palavra metro deriva do grego μέτρον (metron), que significa literalmente “medida”. A primeira definição como unidade de comprimento foi dada em 1971 pela Academia Francesa de Ciências. Desde então, o medidor foi redefinido em diversas ocasiões, sempre buscando maior precisão, até atingir a definição atual baseada na velocidade da luz no vácuo:

  1. Definição de 1791 (Academia Francesa de Ciências) : dez milionésimo da distância que separa o Pólo Norte da linha do equador da Terra. Esta definição teve uma incerteza absoluta de 0,5–0,1 mm (incerteza relativa de 10 -4 ).
  2. Definição de 1792 e 1795 : em 1792, a Academia Francesa de Ciências aceitou um protótipo provisório de uma barra de latão como uma medida padrão de 1 m construída de acordo com as medidas de Bessel de um décimo milionésimo da distância entre o Pólo Norte e o Equador (443,44 linhas ) Em 1795, uma barra de platina foi aceita como padrão final com base nas medições de Delambre e Mechain da distância pólo norte-equador (443.296 linhas).
  3. Definição de 1799 : Primeiro protótipo de barra de platina. A incerteza é reduzida para 0,05–0,01 mm (incerteza relativa de 10 -5 ).
  4. Definição de 1889 (1ª Conferência Geral sobre Pesos e Medidas) : o metro é medido em uma barra de liga de platina com 10% de irídio na temperatura de derretimento do gelo. A incerteza absoluta cai para 0,2–0,1 µm e a incerteza relativa para 10 -7 .
  5. Definição de 1960 (11ª Conferência Geral de Pesos e Medidas) : o Sistema Internacional de Unidades é estabelecido e o medidor é definido como 1 650 763,73 comprimentos de onda de radiação no vácuo emitida pela transição entre os níveis quânticos 2p 10 a 5d 5 do criptônio 86 átomo (radiação laranja). A incerteza torna-se 0,01–0,005 µm (incerteza relativa 10 -8 ).
  6. Definição de 1983 (17ª Conferência Geral sobre Pesos e Medidas) : o metro é definido como a distância percorrida pela luz no vácuo em um período de 1/299 792 458 segundos. A incerteza absoluta desce para 0,1 nm, a incerteza relativa desce para 10 -10 .

Mantendo a definição de 1983, em 2002 o Comitê Internacional de Pesos e Medidas (CIPM) considerou que a definição do metro só é aplicável como uma medida de comprimento adequado no contexto da relatividade geral 5 . Isso se deve ao fenômeno conhecido como Contração de Lorentz , que descreve como o comprimento de um objeto diminui na direção do movimento à medida que sua velocidade se aproxima da velocidade da luz. Esse fenômeno faz com que o comprimento de um corpo em movimento seja sempre menor do que em repouso, sendo o comprimento em repouso referido como comprimento adequado .

Todas essas definições e nuances têm sua importância no campo científico, mas não surtiram efeito no dia a dia da população em geral. O medidor é atualmente uma das unidades de medida mais reconhecidas no mundo, mesmo em países onde a adoção do Sistema Internacional de Unidades não foi efetiva ou está sendo muito lenta, como é o caso dos Estados Unidos.

Múltiplos e submúltiplos do medidor no Sistema Internacional de Unidades

Submúltiplos Múltiplos
Valor Símbolo Nome Valor Símbolo Nome
10 -1 m dm decímetro 10 1 m barragem decâmetro
10 −2 m cm centímetro 10 2 m hm hectômetro
10 −3 m milímetros milímetro 10 3 m km quilômetro
10 −6 m µm micrômetro 10 6 m Milímetros megametro
10 −9 m nm nanometro 10 9 m Gm gigammetro
10 −12 m PM picômetro 10 12 m Tm termômetro
10 −15 m fm femtómetro 10 15 m PM petâmetro
10 −18 m sou atômetro 10 18 m Em examinador
10 −21 m d medidor de questão 10 21 m Rev zettametro
10 −24 m sim yoctômetro 10 24 m Ym yottametro