Veterinário com um cachorrinho

A mojarra é um tipo de pequeno peixe que vive predominantemente em águas tropicais em todo o Caribe e na costa atlântica de partes da América do Sul e Central. O nome mojarra é na verdade um nome de família e pode ser intercambiável com o sobrenome oficial Gerridae . Mais de 50 espécies de peixes podem ser incluídas na família. Todos são membros da classe científica Actinopterygii e da ordem Perciformes. Existem algumas diferenças entre as espécies, mas em geral todos os peixes incluídos são relativamente pequenos com escamas prateadas cintilantes; eles geralmente têm caudas profundamente bifurcadas e bocas salientes, que usam para descobrir alimentos enterrados no fundo do mar. Eles são frequentemente consumidos por humanos, especialmente as variedades maiores, embora também sejam muito comumente usados ​​como iscas vivas na pesca. A forma como os peixes são identificados e sua aparência pode variar dependendo da espécie e da localização precisa.

Características físicas

Esses peixes são quase sempre prateados com manchas listradas que às vezes parecem barras pintadas. Eles normalmente têm uma cauda profundamente bifurcada e uma barbatana dorsal que tem uma ponta pronunciada que se estende até o dorso. Os membros da família têm 24 vértebras e um “focinho” visivelmente pontudo, mais formalmente conhecido como “boca protrátil”; é mais longo na parte inferior do que na parte superior, o que permite que o punho peneire a areia no fundo de áreas rasas do mar para encontrar comida. Os peixes normalmente se alimentam de pequenos invertebrados como vermes e matéria vegetal.

A maioria são peixes pequenos, embora possa haver alguma variedade entre as espécies. Em geral, seu comprimento máximo é de cerca de 1,15 pés (cerca de 35 cm), embora os machos possam atingir até 1,32 pés (cerca de 40 cm).

Onde eles moram

Os membros desta família de peixes vivem predominantemente nas águas tropicais quentes do Caribe, incluindo as ilhas das Bahamas, Caymans e Cuba, e grande parte da América Central e do Sul, incluindo Venezuela, Colômbia, Panamá, Nicarágua e Honduras. O México e a Costa do Golfo dos Estados Unidos também veem muitas espécies. Eles tendem a ser chamados de coisas diferentes em lugares diferentes e podem ocorrer em diferentes variedades em diferentes tipos de água. Os nomes comuns para mojarra em inglês incluem blinch, broad shad, sea patwa e silver perch. A tilápia às vezes também é incluída, mas isso não é tecnicamente correto; a tilápia é membro de uma família de peixes diferente, embora compartilhe muitas das mesmas características físicas.

Mojarra são mais comumente encontrados no oceano, mas às vezes também habitam água salobra, que é uma mistura de água doce e salgada. Marchas e riachos interiores são bons exemplos de habitats salobros, e esses lugares costumam ser lares de peixes mais jovens ou de variedades menores.

Como os peixes desta família comem principalmente minhocas e algas que crescem no fundo do mar, eles costumam ser encontrados nadando perto do fundo da água. Eles geralmente preferem águas insulares naturalmente rasas por esses motivos, mas foram encontrados em profundidades de até cerca de 229 pés (70 metros).

Variações Geográficas e Identificação

É comum que diferentes espécies e variações vivam mais comumente em um lugar do que em outro, e os fazendeiros e pescadores locais costumam ter suas próprias maneiras de classificá-los e identificá-los. As costas do México têm algumas das variedades mais amplas desta família de peixes, incluindo a mancha escura, dourada e flagfin. Os peixes da família Gerridae na região mexicana tendem a ter grandes escamas ásperas que cobrem seus corpos, enquanto outros têm corpos delgados sem as barras escuras no lado mais típico de peixes encontrados em outros lugares. Às vezes, a melhor maneira de classificar os peixes é estudar outras características além de sua aparência externa, incluindo sua estrutura esquelética e disposição de dentes e nadadeiras.

Usos Humanos

Os maiores usos para esses peixes são como alimento e como isca. As variedades maiores são freqüentemente vendidas para consumo humano e podem ser assadas, grelhadas ou fritas; eles tendem a ter um sabor delicado que não é excessivamente “peixe”. Eles também são um grupo alimentar valioso para vários peixes maiores, incluindo tubarões, e isso os torna valiosos como isca viva. Os pescadores pescam variedades menores enquanto ainda estão vivas e as usam para atrair peixes maiores. Esta é uma tática particularmente popular na pesca esportiva.