Um vira-lata é um cão sem raça definida que geralmente não é criado deliberadamente.

O termo “vira-lata” refere-se a um cão de raça mista. Deriva da palavra “cabeça de carneiro”, sugerindo estupidez. O termo pode ser usado de forma depreciativa ou afetuosa. Um cão de raça mista também pode ser chamado de vira-lata e normalmente é o resultado de cruzamentos aleatórios, em vez de ser criado especificamente a partir de cães de raça pura.

Um vira-lata é geralmente o resultado de gerações de cães de raça mista ou de cruzamentos não planejados entre raças puras. Algumas pessoas acreditam que a raça é muito importante, e por isso acham importante identificar os ancestrais de um cão mestiço. Cruzamentos deliberados, como o labradoodle , um cruzamento de poodle-labrador e um peek-a-poo, um cruzamento de poodle-pekinese, geralmente não são considerados vira-latas, embora sejam cães de raça mista.

Um vira-lata brincando.

Alguns afirmam que os vira-latas tendem a ser cães mais resistentes do que os de raça pura porque o conjunto genético é muito maior e pode eliminar algumas características que podem se desenvolver com a consanguinidade. Isso é altamente dependente do cruzamento, no entanto, e criar dois cães com a mesma predileção por um certo tipo de doença provavelmente resultará em filhotes com os mesmos riscos para essa doença, independentemente da raça dos pais. Mutts que não têm pais puros podem ser menos propensos a ter características consanguíneas para doenças, entretanto, e podem ser menos propensos a certas condições do que seus progenitores distantes.

Um Shih-Poo é um cruzamento entre um Poodle e Shih Tzu.

Adotar um jovem vira-lata de ascendência desconhecida pode ser um pouco arriscado. Algumas raças de cães são conhecidas por certos traços de caráter, e é difícil dizer nos primeiros meses que tipo de comportamento um cão pode apresentar quando seus ancestrais não são conhecidos. Por exemplo, se o cão vier de duas raças com maior probabilidade de ser agressivo, ele também pode apresentar essa tendência. Também é difícil dizer como o cão acabará se parecendo ou quão grande ele poderá crescer.

A reprodução não intencional, resultando em vira-latas, pode, no entanto, produzir cães com características maravilhosas.

Para as pessoas que desejam um resultado previsível na aparência ou no tamanho de um cão mais velho, pode ser melhor adotar um cão mais velho, cujo comportamento, tamanho e aparência já sejam conhecidos. Normalmente, esses tipos de cães são os menos prováveis ​​de serem adotados, uma vez que muitos preferem uma determinada raça.

Aqueles que possuem um vira-lata ou mais geralmente os elogiam. O parentesco desconhecido não impede a natureza amorosa e fiel da maioria dos cães. Na verdade, muitas pessoas preferem um mestiço a um puro-sangue, uma vez que pode ter uma aparência única e não ter alguns dos problemas de saúde encontrados em certas raças.

A maioria dos cães que agora são reconhecidos como raças puras já foram considerados vira-latas. Como a maioria das raças se desenvolveu a partir de uma ou duas fontes, as variações na aparência e no comportamento devem-se ao cruzamento e à seleção de características desejáveis. Teoricamente, qualquer um que possui um cão de raça pura possui um vira-lata, ou pelo menos o ancestral distante de um.