O Sistema Internacional de Unidades , abreviado SI, é o sistema de unidades de medida mais amplamente usado no mundo. Com exceção da Birmânia, Libéria e Estados Unidos, os demais países o incluíram em suas legislações como única ou prioritária.

A iniciativa do SI começou em 1948 e foi adotada pela primeira vez em 1960 na XI Conferência Geral de Pesos e Medidas . Hoje está integrado nas normas ISO / IEC 80000 como o Sistema Internacional de Quantidades ( ISQ – Sistema Internacional de Quantidades ). Na primeira versão incluía seis unidades básicas, em 1971 a toupeira foi adicionada:

  • metro (m), como uma unidade de comprimento
  • quilograma (kg), como uma unidade de massa
  • segundo (s), como uma unidade de tempo
  • ampere (A), como uma unidade de intensidade de corrente elétrica
  • Kelvin (K), como uma unidade de temperatura
  • candela (cd), como uma unidade de intensidade de luz
  • mol (m), como a quantidade de substância que contém uma quantidade de unidades elementares (átomos, moléculas, elétrons ou outros) igual ao número de Avogadro (6022 × 10 23 ).

O SI é baseado no sistema métrico decimal anterior e, de todas as suas unidades, múltiplos e submúltiplos de base 10 podem ser definidos . Assim, o grama (g) é um milésimo do quilograma (kg), que é a unidade básica de massa.

O nanograma , com o símbolo ng , pode ser definido como uma unidade SI de massa equivalente a um bilionésimo de um grama ou um bilionésimo de um kg . Ou seja, 1 g contém 1 bilhão de nanogramas (1 ng = 10 −9 g) e 1 kg contém 1 trilhão de nanogramas (1 ng = 10 – 12 kg).

A quantidade de massa que um nanograma expressa é muito pequena e raramente é usada fora da ciência. Por exemplo, o miligrama (mg) é uma das menores unidades comumente usadas, e 1 ng é 1 milhão de vezes menor, 1 mg = 1.000.000 ng. O micrograma, símbolo µg , outra unidade muito pequena de massa, ainda é mil vezes maior que o nanograma, 1 µg = 1000 ng.

É importante lembrar que o nanograma e as outras unidades relacionadas são unidades de massa, não de peso . Peso é uma força resultante do efeito da gravidade sobre a massa, por isso é comum que ambos os conceitos sejam usados indistintamente enquanto se está na Terra com gravidade constante, embora não sejam os mesmos. Se viajássemos para um planeta com gravidade inferior à da Terra, manteríamos a massa, mas pesaríamos menos.

O quilograma é a única unidade básica de medida do SI que ainda não foi definida com relação a uma propriedade física fundamental . Por exemplo, o metro é definido como uma função da distância percorrida na velocidade da luz em 1/299 792 458 segundos, e a velocidade da luz é uma propriedade física fundamental.

O quilograma, por outro lado, é definido como a massa de um objeto de referência e não com base em uma propriedade física fundamental. A referência para definir o kg, e portanto os nanogramas, é um protótipo de platina (90%) e irídio (10%) que está armazenado no Escritório Internacional de Pesos e Medidas ( BIPM ) em Sèvres (França). Assim, de acordo com a definição atual de nanograma, 1 ng é exatamente um bilionésimo desse objeto de referência .