Um óleo mineral é um derivado de petróleo líquido que geralmente é límpido, incolor e inodoro. Também chamado de vaselina ou vaselina líquida .

É obtido pela destilação do petróleo bruto e, do ponto de vista químico, é semelhante à vaselina. É composto por hidrocarbonetos de cadeia longa e existem diferentes tipos em termos de densidade e viscosidade.

Dependendo dos hidrocarbonetos que o compõem, o óleo mineral pode ser classificado em:

  • parafínico : com hidrocarbonetos não cíclicos
  • aromático : composto de hidrocarbonetos aromáticos (nunca confunda óleos minerais aromáticos com óleos essenciais!)
  • naftênico : composto por hidrocarbonetos cíclicos não aromáticos

Cada um desses tipos tem propriedades ligeiramente diferentes. Os óleos minerais são muito baratos e fáceis de fabricar e são usados em muitos produtos cosméticos, médicos, lubrificantes e sistemas de refrigeração.

Principais usos do óleo mineral

O óleo mineral pode ser usado em muitos campos. Vamos ver os mais proeminentes e comuns.

Uso pessoal

Muitos produtos cosméticos têm óleo mineral entre seus ingredientes, incluindo produtos para a pele de marcas conhecidas e caras.

A maioria dos cremes frios e pastas à base de água para bebês e muitas pomadas médicas usam óleo mineral em sua composição. Um tipo de óleo mineral purificado de consistência semissólida é freqüentemente usado como base para curativos de proteção, cremes e amaciantes de pele, e é amplamente considerado um dos hidratantes de pele mais eficazes.

O uso de óleos minerais em cosméticos tem muitos detratores e críticos. Algumas toxinas são eliminadas pela pele através do suor e as críticas ao uso de óleos minerais na pele baseiam-se no fato de que eles poderiam impedir a eliminação dessas toxinas.

No entanto, a maioria das pesquisas indica que o óleo mineral refinado usado em cosméticos não obstrui os poros e que é seguro para uso na maioria dos tipos de pele.

Também existem preocupações com as impurezas que pode conter e acredita-se que o uso de vaselina e parafina líquida pode tornar a pele mais sensível à exposição solar. Quem usa produtos à base de óleo mineral deve estar atento à exposição ao sol .

Uso industrial e científico

O uso em nível industrial e em laboratórios deve-se principalmente a duas propriedades do óleo mineral: não conduz calor nem eletricidade e isola do ar e da umidade . Por esta razão, é amplamente utilizado para proteger os componentes de máquinas industriais da corrosão, bem como ferramentas, superfícies metálicas e peças de barcos para prevenir a oxidação. Também resiste à compressão, por isso é usado como lubrificante em pesos hidráulicos.

O óleo mineral também impede a absorção da umidade do ar e, portanto, é usado como protetor contra metais alcalinos (lítio, sódio, potássio, …). Esses elementos são muito reativos e são armazenados submersos em óleos para evitar que reajam com o ar. Em alguns laboratórios, o óleo mineral também é usado como substrato na cultura microbiológica.

Uso culinário

Variedades de óleos minerais altamente refinados são aprovadas para uso alimentar e são usadas em revestimentos em utensílios de madeira, tábuas de corte e outros utensílios de cozinha. O objetivo é repelir a água revestindo-a com uma camada de óleo mineral; Não tem sabor nem cheiro e é possível evitar, por exemplo, que a madeira absorva água e resíduos alimentares e que proliferem bactérias.

Em cozinhas industriais, é usado para untar recipientes antes de assar, mas apenas aqueles com certificação aprovada para uso alimentar.

Usos médicos

O óleo mineral tem sido usado extensivamente para tratar a constipação . Ingerido em pequenas quantidades, reveste as paredes do intestino, atuando como lubrificante; Além disso, também evita que a água (e alguns tipos de nutrientes) sejam absorvidos, tornando as fezes mais líquidas.

O óleo mineral também é usado para amolecer a cera do ouvido; algumas gotas de óleo mineral morno (não quente) são colocadas no ouvido. Espera um pouco e é irrigado com água ou peróxido de hidrogênio.

Efeitos negativos

A maioria das pessoas pode usar óleo mineral sem causar nenhum dano, mas algumas pessoas podem desenvolver reações alérgicas com sintomas como urticária, dificuldade para respirar, inchaço da face ou aperto no peito. Qualquer pessoa com esses sintomas deve ir imediatamente ao centro médico mais próximo ou solicitar assistência urgente.

O consumo de óleo mineral ou petrolatos refinados autorizados para uso em alimentos e bebidas é considerado seguro em pequenas quantidades e é aprovado por agências governamentais como a FDA (Food and Drug Administration) e a Autoridade Europeia de Segurança Alimentar (EFSA, consulte Hidrocarbonetos de óleo mineral no Site da EFSA).

A exposição a óleos minerais no sistema respiratório na forma de aerossóis é um problema de saúde em alguns empregos. Na forma de vapor, irrita o trato respiratório e pode agravar o estado de pessoas com doenças como asma ou DPOC.

A exposição a vapores de óleo mineral é geralmente muito controlada por medidas de segurança ocupacional na maioria dos países, é muito importante sempre seguir as recomendações dos gestores de prevenção de riscos ocupacionais da empresa.