O onza pode ou não ser um gato selvagem nativo do México. O onza é certamente um criptídeo, um animal cuja existência é duvidosa e cujo estudo pertence aos criptozoólogos.

As primeiras descrições do que poderia ter sido o onza vêm dos registros dos conquistadores espanhóis.

As primeiras descrições do que poderia ter sido o onza vêm dos relatos de conquistadores espanhóis que notaram um no enorme zoológico de Montezuma, rei dos astecas . Bernal Diaz del Castillo escreveu em 1520 que entre os animais carnívoros havia duas espécies de leões, um deles de orelhas compridas como um lobo. Todos os carnívoros americanos eram novos para os espanhóis e usavam animais familiares como pontos de referência. Logo depois, na compilação trilingue da tradição asteca chamada Códice Florentino, um animal semelhante aparece. Os astecas o chamavam de cuitlamiztli, uma palavra nahuatl difícil de traduzir agora. No Codex, é denominado “gato glutão”, pois dizia-se que ele comia todas as suas presas e depois dormia durante dias. A tradução “rabo de anel” sugere sua pele padronizada: “mitzli” em si se referia a um puma. Quando os espanhóis ocuparam e colonizaram o antigo império asteca, eles também viram o animal na selva e deram a ele o nome de onza.

Um onza pode ser semelhante a uma hiena.

A escassez de contas do onza faz sentido; se um animal é um elemento fixo em seu ambiente, seu nome é suficiente como uma descrição, e não há necessidade de escrever sobre suas características em detalhes. Durante o século 18, missionários europeus novos em Sonora, um estado mexicano bem ao norte do antigo Império Asteca, notaram a presença alarmante dessa criatura grande e particularmente perigosa, mas descreveram sua aparência apenas como um puma.

Um Onza é uma criatura mítica semelhante a um gato que vive no México.

Em 1938, um grupo de homens que caçava no estado de Sinaloa, perto de Sonora, atirou e matou um grande gato de aparência incomum que a população local identificou como onza; aqueles que o viram disseram que suas orelhas eram notavelmente mais longas do que as de um puma e que a estrutura era mais fina. Outro gato estranho morto em 1986 forneceu as evidências mais úteis sobre a natureza do onza. Um fazendeiro que mostrou o corpo relatou que seu pai havia atirado no mesmo tipo de animal, e que era um onza. Este foi fotografado: parece um puma de pernas compridas e muito magro. Um zoólogoque examinou o corpo também fez testes de DNA nele e concluiu que, embora mais magro e possuindo garras retráteis, o gato não era geneticamente distinto de um puma. Isso acabou com a noção de que o onza pode ser uma relíquia viva da chita americana pré-histórica .

O onza, então, pode ser uma variante recorrente do puma. Alternativamente, o gato magro morto em 1987 pode não ser o onza ou cuitlamitztli histórico, mas um animal totalmente diferente. Onza, do latim para “ leopardo ” , é uma palavra flexível quando se trata de gatos. O jaguarondi , um gato selvagem pequeno e não agressivo, é chamado de onza em algumas áreas de seu habitat. Onca, a variante portuguesa de onza, é a palavra brasileira para leopardo. A palavra também está relacionada a “lince” e a uma palavra obsoleta em inglês para o leopardo, “onça”.

A descrição de Castillo é breve e vaga, parte de um longo catálogo das maravilhas encontradas no surpreendente zoológico de Montezuma. Em vez de olhar para uma espécie de gato, ele pode ter visto uma espécie de cachorro, talvez até algo como uma hiena . Esta última possibilidade introduz outra espécie extinta na corrida: Chasmaportethes ossifragus, o único parente da hiena na América do Norte, um animal do Pleistoceno. Não é de todo provável que isso seja o que Castillo via como um leão-lobo, mas é possível. Também é possível que os onza dos espanhóis e os cuitlamitztli dos astecas, sejam do mesmo animal ou não, estejam eles próprios extintos.