Os frutos da laranja Osage podem ser eficazes para repelir baratas.

As laranjas osage são membros da família da amoreira , o que significa que não são laranjas verdadeiras. O fruto produzido por essas árvores parece uma laranja, principalmente à distância, mas não é comestível. Embora seus frutos não possam ser comidos, as laranjeiras osage têm vários usos e podem ser encontradas em todo o sul e meio-oeste dos Estados Unidos. Algumas lojas de materiais para jardinagem vendem mudas de Osage, para pessoas que desejam plantar essas árvores ornamentais distintas.

As laranjas osage são nativas do Texas e Arkansas.

A laranja Osage é aparentemente nativa do Texas e Arkansas, onde as árvores foram cortadas para sua madeira útil pelos nativos americanos durante séculos. A madeira desta árvore é extremamente granulada e amarelada a laranja. A textura estreita e o hábito de crescimento reto tornam a madeira muito útil para coisas como arcos, mourões e instrumentos musicais, entre outras aplicações. Na verdade, os franceses se referiam à laranja Osage como bois d’arc em uma referência ao uso histórico como madeira de arco, e às vezes você ouve os Osages serem chamados de “bodarcs” em uma corruptela do francês original.

Essas árvores são espinhosas e caducas, o que significa que perdem suas folhas nos meses mais frios de inverno. Os frutos que produzem são grandes e fortemente enrugados, lembrando algumas pessoas do cérebro . Como os frutos duram depois que as folhas caem, você pode avistar uma laranja Osage no outono de uma certa distância, graças à fruta grande e de cores vivas. Quando aberto, o fruto prova ser polpudo, espesso e viscoso, tornando-o totalmente desagradável para todos, exceto para os esquilos mais desesperados. A aparência estranha da fruta inspirou apelidos como fruta-cérebro, bola de macaco e cérebro de macaco.

Um dos principais usos históricos da laranja Osage foi em cercas e controle de gado. Se uma fileira de árvores for plantada perto umas das outras e bem podadas, elas formarão uma sebe impenetrável que funciona como uma cerca muito eficaz . Esse uso deu à árvore nomes alternativos como “maçã viva” e “bola de cerca viva”. A Maclura pomifera , como é formalmente conhecida, ainda é usada dessa forma e também é uma cerca de privacidade muito eficaz, como você pode imaginar.

Algumas pessoas acreditam que os frutos da laranja Osage são capazes de repelir insetos. Estudos com a fruta não revelaram isso, embora alguns compostos aromáticos na fruta possam ser eficazes para repelir baratas. Apesar de as frutas não serem repelentes de insetos eficazes, algumas pessoas os usam na decoração de interiores mesmo assim, porque as frutas parecem tão estranhas e interessantes.