Um pântano é feito de ambientes terrestres e aquáticos.

Um pântano é um tipo de área úmida caracterizada por áreas de água relativamente profundas e extensas quando comparadas a outras variedades de áreas úmidas, como um pântano . Uma área úmida é um ecossistema intermediário entre os ambientes terrestre (terrestre) e aquático (água), com características de ambos os tipos. Nos Estados Unidos, a vegetação lenhosa é considerada característica de um pântano, mas essa característica não está necessariamente presente em todo o mundo. Além dos Estados Unidos, há pântanos no Brasil, Barbados, Indonésia, Rússia e vários países africanos. Essas áreas úmidas podem ser divididas em duas categorias principais: pântanos com florestas e arbustos.

Jacaré em um pântano.

Freqüentemente associados a um determinado corpo d’água, como um lago ou rio, os pântanos costumam ter altitudes muito baixas. A água costuma ser lenta e tânica devido à presença de matéria vegetal em decomposição. Um pântano pode apresentar várias áreas elevadas de terra seca conhecidas como elevações . Alguns ficam secos durante parte do ano e a qualidade do solo varia muito.

Os manguezais são característicos da Flórida.

Os pântanos às vezes são caracterizados de acordo com o tipo de árvore que apresentam. Nos Estados Unidos, existem pântanos de coníferas , madeiras nobres , ciprestes e manguezais. Um dos maiores e mais conhecidos do país, o Pântano Okefenokee da Geórgia e nordeste da Flórida, é um pântano de ciprestes, enquanto os manguezais são característicos da Flórida.

Como o pântano é um ecossistema especializado e relativamente raro em todo o mundo, ele é o lar de muitas variedades interessantes e incomuns de vida vegetal e animal, muitas das quais se adaptaram ao meio ambiente. Árvores e plantas características de um determinado ambiente de pântano são capazes de se desenvolver em águas paradas, e a fauna típica inclui o jacaré americano e o lechwe africano, um tipo de antílope. Muitas áreas são alvo de campanhas de conservação, embora algumas já tenham sido destruídas, incluindo 70% das que floresceram nos Estados Unidos. Tanto o Okefenokee quanto o Great Dismal Swamp da Virgínia e da Carolina do Norte são Refúgios Nacionais de Vida Selvagem.