Os peixes-anjo-anões são nativos do rio Amazonas, na América do Sul.

O peixe anjo anão é um peixe de aquário de água doce do gênero Pterophyllum, que muitas vezes é confundido com pequenas variedades de peixe anjo de água salgada do gênero Centropyge. Eles se originam de apenas três regiões de rios de água doce na América do Sul, incluindo o rio Amazonas. O Pterophyllum leopoldi , ou peixe-anjo Leopold, é a menor variedade do gênero e cresce até 4 polegadas (10 centímetros) de tamanho.

Os peixes-coelho com cara de raposa são bons companheiros de tanque para peixes-anjo.

Os peixes-anjo de água doce são considerados uma boa escolha para quem está começando com a prática de ter um aquário em casa. São espécies de peixes populares em pet shops, por isso são fáceis de encontrar e um dos peixes de água doce mais coloridos e esteticamente bonitos em geral. O peixe anjo anão também tende a ter personalidades fortes e interagirá com as pessoas tentando chamar a atenção delas quando estiverem perto do aquário. As três espécies de peixes-anjo de água doce tropicais disponíveis para adição em aquários são Pterophyllum leopoldi , Pterophyllum altum e Pterophyllum scalare , em uma ampla variedade de cores e marcações.

O peixe-anjo da beleza do coral é considerado um peixe-anjo anão.

O gênero em geral tem um corpo muito achatado e triangular com grandes nadadeiras decorativas dorsal e ventral que os tornam imediatamente reconhecíveis. A coloração mais comum para o peixe-anjo anão é a de um corpo prateado com listras pretas verticais, mas espécies como o leopoldi são douradas com listras prateadas e os altares são dourados com listras pretas. Eles também podem ter um efeito de mármore onde há espirais de preto e prata no corpo, ou ser preto sólido, ouro perolado ou vermelho com manchas brancas semelhantes às cores de peixes dourados e carpas .

Um tanque de peixes-anjo de água doce deve ser bastante alto, já que os anões anões gostam de nadar verticalmente no tanque e, se o tanque for grande o suficiente, eles não exibirão um comportamento territorial ou agressivo. Outros peixes que podem complementar um tanque com peixes anões anões devem ser aqueles também encontrados na América do Sul, como cories ou bagres bristlenose , mas os tetras e plecos comuns encontrados em pet shops também são uma boa escolha. Uma boa regra para o tamanho do tanque é pelo menos 11 galões (40 litros) por peixe anjo anão e uma altura mínima de 20 polegadas (50 centímetros), mas quanto mais espaço e altura para o tanque, melhor.

Os peixes-anjo, em geral, são pacíficos se forem comprados e criados juntos em grupos de seis ou mais. Eles podem ser agressivos e territoriais dentro do grupo, entretanto, e os leopolds têm a tendência de exibir mais essas características, então o ambiente do aquário para eles deve ser controlado com mais precisão. Eles são um peixe social em geral e tendem a ficar juntos em um grupo. Ao desovar, pode haver rivalidades dentro do grupo, e o par de desova terá que ser separado do resto do tanque. Uma única desova pode produzir até 1.000 ovos, que eclodem em apenas alguns dias, portanto, os preparativos devem ser feitos com antecedência, como obter artêmias suficientes para alimentar os filhotes.