Peixe basa.

Um peixe basa é um tipo de bagre encontrado no sudeste da Ásia, principalmente no Vietnã. O peixe é valorizado por seu apelo como fonte de alimento, especialmente em mercados de massa em outras partes do mundo, incluindo os Estados Unidos. Os peixes basa podem ser capturados na natureza quando adultos, mas a maioria é criada em cativeiro após serem capturados como alevinos.

A maioria dos peixes basa cultivados no Vietnã são produzidos por agricultores locais ao longo do rio Mekong. Eles são criados em currais que usam o fluxo natural do rio para remover quaisquer impurezas que possam se acumular com o tempo. Embora a maioria das variedades de bagre não goste de correntes fortes, o peixe basa não parece se importar com elas, mas na verdade pode preferi-las. Essa técnica oferece uma série de vantagens para o agricultor e aumenta a reputação do sabor do peixe, senão também o seu valor.

Conhecido por seu sabor suave e carne branca e escamosa, o peixe basa está começando a desafiar outros tipos de bagre ao redor do mundo como o peixe-gato preferido. O método de criação de bagres no rio Mekong ajudou a criar seguidores entre aqueles que gostam de peixes. A maioria sente que o peixe basa tem um sabor “mais limpo” do que a maioria das outras formas de peixes criados em fazendas, por causa da água nova que flui constantemente para seus currais.

Os consumidores nos Estados Unidos conheceram o peixe em 1994, depois que o embargo comercial com o Vietnã foi finalmente levantado. Embora tenha demorado algum tempo para que o peixe basa ganhasse seguidores nos Estados Unidos, hoje ele se tornou uma séria preocupação para os produtores domésticos de bagre. É mais barato do que o bagre doméstico, sem perda perceptível de qualidade. Isso fez com que alguns grandes restaurantes e resorts passassem a servir o peixe basa, ou algo que se pareça com o peixe.

Para os consumidores que desejam experimentar o basa, é importante lembrar que nem todos os bagres rotulados como peixes basa são verdadeiros representantes da espécie. Na verdade, a maioria deles é uma espécie diferente de bagre asiático chamado tra. Esses peixes são mais resistentes e fáceis de criar do que os peixes basa e, portanto, tornaram-se os peixes de escolha de muitos agricultores, embora a qualidade da carne seja considerada inferior à do peixe basa. Para aqueles que estão confusos, o resultado final é que se você está comprando bagre importado por menos de US $ 5 dólares americanos (USD) por libra, então provavelmente não é um verdadeiro peixe basa, não importa o que diz o rótulo.