O peixe-lagarto é ocasionalmente capturado por barcos de pesca comercial, mas é muito ósseo para o consumo.

Um peixe lagarto é um peixe da família Synodontidae. Esses peixes são nomeados devido à sua aparência distintamente dentada, que é bastante semelhante a um lagarto, especialmente quando combinada com os corpos cilíndricos de muitas espécies de peixes-lagarto. Duas outras famílias de peixes, Pseudotrichonotidae e Bathysauridae, também são às vezes coloquialmente conhecidas como peixes-lagarto. Ambas as famílias são muito pequenas e seu alcance é mais limitado do que o do verdadeiro peixe-lagarto.

O verdadeiro peixe-lagarto tem uma série de características físicas semelhantes nas mais de 40 espécies encontradas na família Synodontidae. Suas bocas são muito grandes e alinhadas com dentes afiados e eles são equipados com barbatanas peitorais e pélvicas abaixo e barbatanas dorsal e adiposa acima. As caudas desses peixes são profundamente bifurcadas. Na cor, os peixes podem ser esverdeados, marrons, acinzentados ou creme, dependendo da espécie e das águas em que vivem. São muito malhados e malhados, o que os permite camuflar em diversos ambientes.

Os peixes-lagarto preferem águas temperadas às quentes e são habitantes do fundo, encontrados em águas costeiras em profundidades relativamente rasas. Os peixes aproveitam sua coloração para se misturar ao fundo do oceano e são conhecidos por se enterrarem em depósitos de areia e silte para se esconder tanto de presas em potencial quanto de predadores. A maior espécie de lagarto pode ter até 60 centímetros de comprimento. Os hábitos de acasalamento desses peixes variam, dependendo da espécie e alguns carregam filhotes vivos.

Esses peixes são caçadores altamente ativos que perseguem e atacam suas presas. Quando tiver sucesso na captura de presas, o peixe fará uma pausa na caça para comer e descansar antes de retomar as atividades de caça. Eles geralmente não são perigosos para animais maiores como os humanos, embora às vezes sejam encontrados por nadadores e mergulhadores que podem ser perturbados por seus dentes. Embora os peixes sejam ocasionalmente capturados por pessoas em viagens de pesca e em barcos de pesca comercial, eles geralmente são descartados porque são muito ósseos para serem uma boa fonte de alimento.

Os Bathysauridae são habitantes de águas profundas. Eles são encontrados em águas muito mais profundas do que o verdadeiro peixe-lagarto e, embora compartilhem algumas características físicas, tendem a ter cores mais claras, como muitos organismos projetados para viver em águas muito profundas. Os Pseudotrichonotidae são pequenos parentes encontrados exclusivamente nas regiões sudeste do Oceano Pacífico. São conhecidos como peixes-lagarto que mergulham na areia ou que vivem na areia, uma referência ao fato de que esses habitantes de fundo preferem habitar ambientes arenosos.