Sapo

Um peixe-piloto é um pequeno peixe conhecido por estar na companhia de grandes predadores. Ele tem um tipo de relação simbiótica com um animal maior conhecido como “mutualismo”, onde espécies não relacionadas têm uma relação que não é baseada em predador / presa. O peixe piloto come os parasitas da pele do animal hospedeiro e, em troca, recebe proteção de outras espécies.

O peixe é considerado carnívoro, pois se alimenta de pequenos pedaços de carne e ectoparasitas. Ectoparasitas são criaturas minúsculas que vivem do lado de fora do corpo de outro animal, alimentando-se deles. Ao usar os parasitas como fonte de alimento, os peixes-piloto podem formar relações mutuamente benéficas com animais maiores, como tartarugas marinhas, ou predadores, como tubarões. Esses animais costumam sofrer de parasitas na pele e, ao comê-los, os peixes lhes oferecem alívio.

Os peixes-piloto também servem aos seus hospedeiros como “dentistas”. Eles vão nadar para a boca do hospedeiro e comer todas as partículas de comida que estão presas entre seus dentes. Quando seu hospedeiro é um tubarão , pode ser uma visão impressionante ver os peixes muito menores dentro de uma boca tão perigosamente dentada. O peixe-piloto não corre o risco de ser comido, pois proporciona benefícios ao tubarão. Isso fez com que alguns surfistas colassem adesivos de peixes-piloto na parte inferior de suas pranchas de surfe para desencorajar os tubarões de darem uma mordida nelas.

Na verdade, esses peixes podem ser usados ​​como alimento, mas são tão benéficos como produtos de limpeza que raramente são comidos por qualquer animal. A relação incomum que os peixes-piloto têm com outras criaturas levou a muitos mitos românticos. Antes que a natureza da relação mútua fosse totalmente compreendida, pensava-se que os peixes-piloto levavam seus hospedeiros à comida, em vez de se alimentarem de parasitas em seu hospedeiro. Como os peixes-piloto também seguem seus hospedeiros para se alimentar dos restos de suas mortes, eles às vezes seguiam os navios à vela pelos resíduos lançados ao mar e eram considerados um bom presságio de que o navio chegaria com segurança ao porto.

Os peixes-piloto também são frequentemente usados ​​como metáfora na literatura. Herman Melville, autor de Moby Dick , usou o peixe-piloto para representar a vida em um lugar perigoso em seu poema “The Maldive Shark”. Em The Christmas Invasion , um episódio de 2005 do programa de televisão britânico de ficção científica Doctor Who , o Doctor se refere a alguns alienígenas perigosos como “peixes-piloto”. Ele está se referindo ao mito dos peixes levando seus hospedeiros às presas, já que a chegada dos alienígenas anuncia a chegada de uma raça muito mais perigosa, a Sycorrax.