Árvores derrubadas.

Um Plano de Colheita de Madeira (THP) é um documento que detalha as operações planejadas de exploração madeireira e as medidas que serão tomadas para minimizar os impactos ambientais dessas operações. Em muitas regiões do mundo, um plano de extração de madeira é necessário antes que a exploração possa prosseguir, e esses documentos estão abertos para comentários públicos antes de serem aprovados. O período de comentários públicos permite que indivíduos interessados ​​protestem contra o plano de extração de madeira antes de sua finalização, e pode resultar em um bloqueio do plano ou em mudanças substanciais nele.

Um plano de colheita de madeira inclui os detalhes de uma operação de corte planejada.

A extração de madeira é uma questão delicada e também um empreendimento muito lucrativo. Em muitas nações, os custos da madeira estão constantemente aumentando, devido ao declínio na madeira disponível e à crescente demanda por produtos florestais. A consciência da madeira como um recurso econômico vital levou ao desejo de protegê-la como um recurso ecológico, uma vez que as árvores são uma parte valiosa do ambiente natural. Além de ter uma aparência simplesmente bonita, as árvores ajudam a proteger as bacias hidrográficas da erosão e fornecem habitat para vários animais. As árvores também condicionam o solo e eliminam o dióxido de carbono do ar.

A erosão de bacias hidrográficas é uma preocupação dos planejadores de colheita de madeira.

Séculos de extração madeireira em todo o mundo mudaram drasticamente o ambiente natural. A Europa, por exemplo, já foi coberta por florestas, e apenas uma fração dessas árvores permanece até hoje. O mesmo aconteceu com a América do Norte, que era uma terra proibida e densamente florestada quando os primeiros exploradores a alcançaram. Os impactos da exploração madeireira de longo prazo no ambiente natural começaram a ser percebidos no início do século 18, mas o manejo florestal sério não começou na maioria das regiões até o século 20.

A introdução do plano de colheita de madeira teve um grande impacto na indústria madeireira. Anteriormente, os proprietários de terras podiam cortar quantas árvores quisessem em suas terras, sem pensar no impacto de longo prazo e nos efeitos sobre os proprietários de terras vizinhos. Um plano de colheita de madeira força uma empresa madeireira ou proprietários de propriedades a pensar sobre os impactos ambientais da exploração madeireira e a fornecer uma lista clara de maneiras de mitigar esses impactos. O documento inclui uma projeção de quais árvores serão derrubadas e quando, como e onde as estradas de acesso serão cortadas e quais hidrovias podem ser impactadas.

Um engenheiro florestal profissional licenciado coopera na elaboração e apresentação de um plano de extração de madeira. O engenheiro florestal pode recorrer a outros profissionais, como um especialista que se concentra nas espécies animais da área, para garantir que o plano de extração de madeira seja completo e cuidadosamente elaborado. O engenheiro florestal também é responsável por obter informações de levantamento precisas sobre onde a propriedade em questão começa e termina, e ele marcará as árvores selecionadas na área para inspeção. Assim que o engenheiro florestal assinar o documento e o período de comentários públicos terminar, ele será aprovado ou negado por um departamento florestal regional.

Ativistas ambientais tendem a ficar de olho nos planos pendentes de extração de madeira em sua região, para que estejam cientes da extração de madeira em locais potencialmente controversos. Proprietários de terras em regiões densamente florestadas também se interessam, uma vez que podem ser afetados negativamente pela extração de madeira em sua área. Se aprovado, as operações de registro geralmente começam no local dentro de um ano.