Os crocodilos são predadores de emboscada.

Um predador de emboscada é uma criatura carnívora que confia no engano para rezar. Em vez de perseguir como um leão , caçar em grupo como chimpanzés ou confiar na força ou na velocidade, os predadores de emboscada geralmente combinam camuflagem com rajadas rápidas de movimento para orar de ataque. Muitas espécies são consideradas predadores de emboscada, incluindo alguns peixes, répteis , aranhas e até mamíferos .

Os chimpanzés são frequentemente caçados por predadores de emboscada.

A camuflagem, a habilidade de se misturar com o ambiente, é geralmente considerada uma habilidade defensiva do animal. Os fulvos, por exemplo, nascem com uma camada de manchas brancas que desaparece no fundo, permitindo-lhes alguma proteção contra predadores próximos. Na predação de emboscada, a camuflagem funciona de maneira oposta. A mistura com o ambiente permite que o predador permaneça invisível para sua presa até que seja tarde demais para escapar.

Os tigres estão entre os maiores predadores de emboscada.

O mundo dos peixes fornece muitos exemplos desse tipo de predação. O peixe-pedra, um dos peixes mais peçonhentos do mundo, repousa nos recifes ou no fundo do oceano, parecendo exatamente uma rocha. Quando as presas nadam até a “rocha”, o peixe-pedra simplesmente as morde. Apesar dos altos níveis de toxicidade em suas espinhas, este predador de emboscada mantém uma dieta contendo principalmente peixes pequenos, camarões e pequenos crustáceos.

O linguado é outro peixe que usa táticas de emboscada para pegar sua comida. Esses peixes chatos são encontrados em muitos oceanos do mundo, mas você pode ter que procurar muito para encontrá-los. Ao se aninhar logo abaixo da camada superior de areia ou seixos do fundo do oceano, o linguado é quase totalmente invisível. Quando a presa pousa em cima deles ou acima deles, o predador de emboscada tem a chance de se mover e geralmente termina com o jantar.

Algumas espécies de cobra freqüentemente empregam a predação de emboscada para se alimentar. A víbora africana usa sua coloração verde brilhante para imitar as videiras e frequentemente se pendura em galhos baixos de árvores para capturar suas presas. A cobra de cabeça larga da África usa seu lar como camuflagem. Esta cobra retraída freqüentemente se refugia em uma caverna de pedra favorita ou em um tronco oco por semanas ou meses para se esconder de outros predadores, mas comerá qualquer criatura incauta o suficiente para entrar em seu abrigo.

Um enorme predador de emboscada é o perigoso e astuto crocodilo. Esses répteis extremamente fortes são capazes de pular fora da água para causar sérios danos a grandes presas, mas seu estilo de caça típico é muito mais sutil. Permanecendo imóvel, o crocodilo flutua na água ou se aquece na costa, facilmente confundível com um tronco inanimado. Se um animal vagueia perto o suficiente, um único estalar de mandíbulas é geralmente suficiente para matá-lo. Em terra, o crocodilo às vezes fica imóvel com a boca aberta, permitindo que pequenos animais realmente tolos vagueiem direto para eles.

As táticas de predador de emboscada são uma contradição interessante, já que muitos dos animais que as empregam têm outras habilidades de caça poderosas. Pode parecer preguiçoso, quando um animal tem o poder de um crocodilo ou o veneno de um peixe-pedra, simplesmente ficar deitado e esperar por uma pequena presa. No entanto, as habilidades de um predador de emboscada permitem que o animal conserve energia, uma excelente habilidade de sobrevivência em um mundo onde a caça pode ser difícil.